LeBron James sur D’Angelo Russell : « C’est un joueur spécial »

LeBron James sur D’Angelo Russell : « C’est un joueur spécial »

Arrière de formation, D’Angelo Russell évolue au poste de meneur en NBA mais cette nuit pour la réception des Cavaliers, Luke Walton a décidé de le titulariser en 2 en l’absence de Nick Young, malade. Rob Pelinka, nommé à la tête de l’équipe récemment, a eu une discussion avec lui et le mot d’ordre c’était qu’il soit agressif. Il l’a été cette nuit avec la clé sa meilleure performance en carrière puisqu’il a signé 40 points à 14/22 dont 7/12 à 3-pts et 6 passes, ce qui fait de lui le plus jeune joueur de l’histoire de la franchise à atteindre les 40 points en saison régulière. Il a semblé bien plus à l’aise qu’au poste de meneur où il peine toujours à trouver un équilibre entre création et scoring et cela s’est vu rapidement avec 18 points en premier quart.

« J’ai le sentiment que lorsque vous jouez arrière shooteur, vous devez scorer ou créer pour vos coéquipiers. En jouant meneur c’est plus compliqué de faire ça, d’être agressif, d’essayer de scorer à chaque fois, parce que vous devez faire au moins une passe. Mais je vais trouver des solutions et peu importe le poste où je joue, je vais tenter d’en tirer au maximum profit. » Russll

« Nous avons tous vu que lorsqu’il est chaud, il est difficile à arrêter. »  Luke Walton

Libéré de la tâche d’organiser le jeu, il a pu faire étalage de ses talents offensifs et son association avec Jordan Clarkson, lui au poste de meneur, a très bien marché. Pourtant jusque là Walton l’avait évitée.

« Individuellement ils ont tous les deux progressé durant la saison, mais lorsque nous les avions mis ensemble sur le terrain, statistiquement ça n’a pas été très bon pour nous. Mais c’est bon de voir que ce soir ça a fonctionné. » Walton

Il a posé d’énormes soucis aux Cavaliers et a permis aux siens de mener de 11 points à l’entame du dernier quart, insuffisant face à un Kyrie Irving également très chaud, auteur de 46 points.

« Ce n’est pas pour rien que c’est un des meilleurs arrières de la ligue. C’est un scoreur professionnel. Il met des shoots, mais il faut tenter de lui rendre la vie la plus difficile possible. » D’Angelo Russell

A la fin du match, Irving est justement venu discuter avec le Laker pour le féliciter.

« Il a dit qu’il me soutenait. Il sait que je veux y arriver. Il m’ ajuste dit de continuer de bosser. » Russell

Et en interview d’après match, les Cavs n’ont pas tari d’éloges sur lui.

« C’est un gars spécial. C’est un joueur spécial. Il était extrêmement chaud ce soir et ses coéquipiers se sont nourris de lui. » LeBron James

« C’est un excellent jeune joueur. Je joue contre lui depuis quelques années et j’ai conscience de ce qu’il représente pour les Lakers. » Irving

Désormais il est fort possible de voir plus Russell sur ce poste 2.

« Peu importe le poste où ils veulent que je joue, je suis un joueur de basket, pas un meneur ou un arrière. » Russell

Voilà un rayon de soleil dans une fin de saison bien terme du côté du Staples Center.

Via ESPN

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