Le banc rebooste les Knicks

Le banc rebooste les Knicks

En tête une grande partie de la première mi-temps, les Knicks ont vu les Hawks revenir à hauteur en 3ème quart et à 12 minutes du buzzer tout était à faire avec seulement un point d’avance pour les New Yorkais. Moment choisi pour le banc de Jeff Hornacek d’entrer en scène. Il a décidé de jouer petit avec Frank Ntilikina, Ron Baker, Doug McDermott, Lance Thomas et Kyle O’Quinn, un pari payant. Ils ont démarré par un 6-0 pour mettre les Knicks définitivement aux commandes et leur permettre de prendre jusqu’à 11 points d’avance et ensuite le 5 majeur a résisté tant bien que mal au retour.

« Nous avions besoin de sang neuf et le banc a répondu présent, surtout Doug et Ron. Ils sont sortis du banc et nous ont apportés beaucoup. Nos arrières ont fait du super boulot. Nous sommes arrivés prêts à en découdre. Nous savions que ça allait être un match difficile, le second d’un back-to-back. C’était dur, physique et un match long. Nous avons bataillé à la fin et nous avons fait ce qu’il fallait. » Kristaps Porzingis

Doug McDermott a signé 23 points à 9/13, Frank Ntilikina 8 points (tous en dernier quart), 3 interceptions et 3 rebonds, Kyle O’Quinn 4 points, 4 passes et 4 rebonds alors que Ron Baker a lui aussi été excellent avec 9 points, 4 passes et 2 interceptions. Les New Yorkais ont remporté la bataille des bancs 45-31 pour éviter une nouvelle déconvenue aux Knicks.

« Ils ont élevé leur niveau ce soir. » Hornacek

« Nous avions beaucoup d’énergie. Nous savions qu’en back-to-back nous allions être vraiment importants. J’ai juste essayé d’être un peu plus agressif en l’absence de Tim (Hardaway Jr.) et j’ai le sentiment que cela ouvre des choses pour moi et en plus nos intérieurs font du super boulot à la passe. » McDermott

Tout est parti de la défense sous l’impulsion de Baker, Ntilikina et Thomas. Ils ont limité Atlanta à 7 points en 5 minutes pour prendre le large.

« C’est une équipe difficile à jouer quand ils jouent petit. Nous nous sommes appuyés sur ce jeune 5, Ron, Lance et Frank, qui sont très bons défensivement. » Jeff Hornacek

Très peu utilisé depuis le début de saison, Baker a donné raison à son coach avec une belle activité défensive et une excellente prestation en attaque.

« Lors des deux derniers matchs le coach m’a dit ‘Tu es activé, donc sois prêt à jouer. Nous voulons un manieur de plus sur le terrain. » Baker

Cette nuit il a passé pas moins de 31 minutes sur le parquet, son record de saison.

« Evidemment c’était fun. J’ai eu le sentiment d’avoir contribué. A chaque fois que vous finissez un match avec une victoire et que vous avez le sentiment d’avoir apporté, c’est vraiment cool. Le plus important c’est de rester humble et de revenir demain en étant prêt à jouer. » Baker

« Il apporte de la dureté et sa volonté à l’équipe et ce soir je suis fier de lui. » Jarrett Jack

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