One week in College Basketball : Duke et Kansas chutent, les cartes sont redistribuées !

One week in College Basketball : Duke et Kansas chutent, les cartes sont redistribuées !

Cette année en partenariat avec la référence française sur le College Basketball, le site Midnight on Campusnous vous parlerons NCAA une fois par semaine avec un point sur ce qu’il ne fallait pas manquer de l’actu des des derniers jours.

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Retour sur les faits marquants de la semaine (Du 4 au 10 décembre)

Quelle semaine en College Basketball ! La plupart des cadors sont tombés au moins une fois (à part quelques exceptions) et cela nous donne un championnat au bord de l’implosion (déjà). Il faut dire que c’est le moment propice pour que les grosses écuries tombent, juste avant les matchs de conférence (avec, il faut le dire aussi, les examens de fin de semestre, même si bon…).

Commençons par les surprises de la semaine (oui, au pluriel). #5 Florida n’est plus trop en réussite offensive et cela se traduit au tableau d’affichage. Perdre le derby face à Florida State, de 17 points, fut quelque chose de très difficile à digérer pour les fans. Alors quand vous perdez ensuite face à Loyola-Chicago, qui certes est sur un début de saison très bon, mais qui est bien loin des standards des Gators, cela fait tâche. Fort heureusement, la victoire face à #17 Cincinnati est la bienvenue mais attention car les deux défaites pourront compter dans le seed à la March Madness.

Après un passage aux Bahamas chaotique, Arizona est de retour. L’équipe reste sur quatre victoires consécutives, dont deux cette semaine qui font du bien : +3 face à #17 Texas A&M et +6 face à Alabama. DeAndre Ayton est toujours aussi monstrueux « Il n’y a pas meilleur que lui cette saison dans le championnat » dixit Sean Miller. Il a la mémoire courte mais force est de constater que sur la série de victoires, le pivot freshman répond présent.

#1 Duke et #2 Kansas ont perdu cette semaine, mais on y reviendra un peu plus tard dans cette chronique. Le Top 25 risque d’être sympa ce lundi…

Beaucoup de programmes du Top 25 ont perdu des « buy game » (match cadeau). Notre Dame a perdu contre Ball State, Minnesota a reçu une leçon par Nebraska puis Arkansas… Du coup, il ne reste plus que 7 équipes sans défaite : Florida State, Miami, TCU, Villanova, Georgetown (belle surprise), Arizona State et Mississippi State (les frères Weatherspoon sont inarrêtables).

Le mois de décembre voit se disputer le Big 5, sorte de mini-tournoi entre les cinq programmes de Philadephie : Penn, La Salle, Saint Joe’s, Temple et Villanova. Le niveau de jeu est assez impressionnant, tout comme l’ambiance, et cela donne souvent des matchs avec des scénarios de fou. Si vous ne connaissez pas, cela mérite le coup d’œil.

C’était la traditionnelle soirée « Silent night » du côté de l’université de Taylor. Le principe est simple : pas d’encouragement du public avant le premier point. Et puis, l’explosion ! Toujours de belles images, une tradition comme on l’aime en College Basketball.

Enfin un peu d’extra-sportif. Parlons (pour la dernière fois dans cette chronique, espérons-le) de LaVar Ball, qui a décidé de retirer LiAngelo Ball d’UCLA, lui qui était suspendu. Monsieur n’aurait pas compris/apprécié que son fils soit suspendu par les Bruins. Rappelons quand même que d’un point de vue « juridique », le joueur est toujours sous bourse et que LaVar ne peut pas le sortir comme ça du programme. Cela doit être sympa les tractations en coulisse… ($$).

Michael Porter Jr (Missouri), de double champion d’Etat à simple étudiant blessé au dos

 

Surprise de la semaine : Boston College (7 victoires pour 3 défaites cette saison)

S’il y a bien un match qui nous a fait vibrer (vraiment vibrer même) cette semaine, c’était ce Boston College face à #1 Duke. Pourquoi ?

Une salle mythique, une ambiance survoltée comme à chaque fois. Des tirs à trois points qui tombent à tout-va (11/16 à la pause pour les locaux) et surtout, une victoire des Eagles, qui infligent la première à leur adversaire du soir, le numéro 1 du ranking, Duke.

On sait qu’il est toujours difficile de jouer à Boston College, il y a souvent des upsets (ou quasi-upset) lors des matchs de conférence. Mais battre Duke de cette façon, ce n’était pas prévisible. Il faut dire que les Blue Devils étaient en forme sur cette première partie de saison. Mais ce samedi, rien n’a été… Un Marvin Bagley III inexistant dans les 15 dernières minutes, un Grayson Allen en panne d’efficacité (5/20 aux tirs). Le passage en zone dans le money time de BC a littéralement inhalé l’attaque de Duke, incapable de trouver une position de tir, en perdant des ballons assez bêtement.

Bon, après, en face, le trio Ky Bowman, Jordan Chatman et Jerome Robinson a inscrit les ¾ des points de leur équipe. Mais là-aussi, rien de nouveau. C’est ce qui fait défaut à cette équipe, le manque de profondeur. C’est très jeune et du coup, dans ce genre de match, il n’y a qu’un joueur qui sort du banc (pour 18 minutes de jeu). Malgré tout, Boston College a tenu le coup et sort un upset incroyable. On souhaite bon courage aux futurs adversaires de l’ACC qui se déplaceront là-bas. En tout cas, on aura un œil à chaque fois car ce sera une #UpsetAlert avant même que le match ne commence.

Zooming On : Seton Hall, le tombeur de tête par excellence

Equipe top de la semaine : Villanova (10 victoires – 0 défaite cette saison)

Vous le savez peut-être, nous avons un immense respect pour Villanova au sein de la rédaction (pour Gonzaga aussi). C’est naturellement que les Wildcats font leur apparition dans l’équipe top de la semaine.

La victoire face à #12 Gonzaga (88-72) a été une telle démonstration de Basketball. Mikal Bridges qui enchaîne panier sur panier, une défense étouffante, un jeu offensif si bien rodé.. Souvent comparé aux Spurs (enfin, c’est notre avis hein), Villanova est une véritable académie de jeu. Un jeu collectif présent, avec des joueurs qui aiment se passer le ballon. Un Jalen Brunson qui est le meilleur meneur du championnat (et le plus underated). Petite nouveauté cette année, il y a un vrai pivot dans l’effectif ! Le redshirt freshman Omari Spellman, ancienne grosse recrue à sa sortie du lycée, apporte cette dureté, ce point d’ancrage à l’intérieur qu’il manquait les saisons précédentes.

Est-ce l’année de Villanova ? On le dit à chaque début de saison mais le groupe est tellement talentueux que la question mérite d’être posée. En tout cas, on connaît le futur numéro 1 du Top 25 cette semaine !

 

Equipe flop de la semaine : Kansas (7 victoires – 2 défaites cette saison)

Difficile d’échapper à la critique quand vous êtes Kansas et que vous perdez deux matchs consécutifs, face à Washigton et Arizona State.

Une chose est sûre, cette semaine est un rappel à l’ordre général pour le groupe. Hors le match face à Kentucky, le calendrier a été plutôt clément, avec des victoires larges. Mais voilà, dès que l’adversité monte, Kansas ne répond pas. La faute à une adresse à trois points inexistante, à des joueurs qui doivent apporter un peu mais qui ne le font pas, et à des extérieurs qui ont (trop) faim de ballon. Cela reste le mal récurrent à Kansas, les intérieurs n’ont aucun ballon.

De plus, certains spécialistes parlent même d’une équipe soft. Cela fait tâche pour un supposé favori au titre national. Il n’y a pas de vrai leader naturel qui se dégage au sein de l’effectif et cela fait peur. Alors en plus, si vos deux armes offensives qui sont Malik Newman et Svi Mykhailiuk (6/26 pour ce dernier cette semaine) sont en panne d’adresse, forcément, cela complique sacrément les choses.

Notons tout de même que, comme pour Duke, Kansas n’a pas perdu le championnat cette semaine. Il faut parfois une défaite pour se remettre à l’endroit et repartir au boulot avec plus d’envie. Arizona a réussi à s’en remettre, Kansas (et Duke) le feront aussi, sans aucun doute. Mais, cela devra passer par quelques ajustements, surtout au niveau des rotations.

Trae Young, l’autre freshman qui excelle loin des lumières à Oklahoma

5 Majeur

  • Trae Young (Freshman / Oklahoma) : 28 points, 8 passes et 5 rebonds puis 29 points et 9 passes cette semaine
  • Matt Scott (Senior / Niagara) : 27 points et 8 rebonds puis 22 points, 5 rebonds et 4 passes cette semaine
  • Markus Howard (Sophomore / Marquette) : 34 points et 6 rebonds puis 23 points et 7 rebonds cette semaine
  • Romello White (Freshman / Arizona State) : 22 points et 9 rebonds puis 13 points et 7 rebonds cette semaine
  • DeAndre Ayton (Freshman / Arizona) : 13 points et 10 rebonds puis 29 points et 18 rebonds cette semaine

 

Ranking

1-Villanova
2. Michigan State
3. Miami
4. Wichita State
5. Arizona State
6. Duke
7. Xavier
8. Texas A&M
9. Arizona
10. West Virginia
11. Seton Hall
12. North Carolina
13. Kansas
14. Gonzaga
15. Notre Dame
16. Purdue
17. Kentucky
18. Virginia
19. Oklahoma
20. Tennessee
21. Florida State
22. Florida
23. TCU
24. Texas Tech
25. Cincinnati

 

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