La meilleure défense de la ligue prend un jour de repos mais gagne quand même

La meilleure défense de la ligue prend un jour de repos mais gagne quand même

Top défense de la ligue avant d’affronter les Nuggets au TD Garden hier, Boston a joué sans l’un de ses meilleurs défenseurs, Al Horford, laissé au repos en raison d’un genou douloureux. Avant ce match contre Denver mercredi, les Celtics restaient sur 3 défaites contre des équipes ayant shooté à au moins 49% contre eux. Ça a été de nouveau le cas hier (49.5%), sauf que cette fois Boston a battu son record de points (124-118) en établissant son meilleur pourcentage de la saison sur un match : 59.5% de réussite !

« C’était la seule façon pour nous de gagner le match ce soir compte tenu de notre défense et de nos rebonds (avantage 48-30 pour Denver). » Brad Stevens

De retour après avoir reposé son quadriceps contre Chicago lundi (défaite), Kyrie Irving a signé 33 points à 12/19 et distribué 7 passes.

« Quand vous jouez une équipe au rythme élevé comme c’était le cas pour nous ce soir, la clé pour certains matchs c’est de leur renvoyer l’ascenseur en poussant nous aussi. Et je pense que c’est ce que nous avons fait. » Kyrie Irving via via Boston Globe

Sans Nikola Jokic (cheville, day-to-day), Paul Millsap (poignet, out jusqu’à fin mars) et Will Barton (dos, out au moins jusqu’au 15 décembre) mais avec un excellent duo Jamal Murray (28 points à 9/17, 10 rebonds) – Gary Harris (36 points à 16/25, 6 passes), les Nuggets ont aussi payé leur fin de road trip de 11 jours et 6 matchs.

« C’était sûrement l’un de nos meilleurs matchs de la saison en termes de sélections de tirs. Mais il fallait les mettre, parce qu’on n’était pas bons de l’autre côté. » Brad Stevens

Marcus Morris (genou) également absent pour Boston, Jaylen Brown (débarrassé de ses lunettes car autorisé à porter des lentilles quelques heures par jour par les médecins malgré une inflammation de l’œil droit) a parfaitement épaulé Irving au scoring avec 26 points à 9/12. On peut aussi noter le match parfait de Shane Larkin en sortie de banc derrière Irving avec 14 points à 6/6. Après le match pourtant, c’est sa défense qu’a souligné Brad Stevens.

« Je suis juste content de pouvoir voir quelque chose (sourire). » Jaylen Brown

« Dans ma situation actuelle, je vais faire de la vie de celui qui dribble en face de moi un enfer. » Shane Larkin

Devant 106-94 après un 9-0 dans le dernier quart, les Celtics ont ensuite eu une petite frayeur lorsque Harris et Murray ont combiné pour 8 points dans la dernière minute du match, permettant à Denver de recoller à 122-118 à 17 secondes. Irving a ensuite tué le match avec un 2/2 aux lancers.

« Ils sont revenus encore et encore. Il fallait qu’on marque plus de points qu’eux à un moment donné parce que certains gars ont pris chaud, capté des rebonds offensifs, mais on s’est montrés assez tenaces. » Kyrie Irving

Prochain match contre Utah dès demain pour les Celtics (24V-6D), passés 2èmes de la ligue derrière Houston (22V-4D) cette nuit.

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