Cavs – Warriors : le topo du lieutenant Isaiah Thomas avant son premier combat

Cavs – Warriors : le topo du lieutenant Isaiah Thomas avant son premier combat

En juin, Isaiah Thomas, alors encore membre des Boston Celtics, a regardé le Finales Golden State vs Cleveland devant sa télé. Rebelote lors des retrouvailles des deux équipes à Noël, alors qu’il n’avait pas encore officiellement enfilé son nouveau maillot. Cette fois, l’heure est venue. Thomas va goûter à la rivalité qui anime la NBA depuis maintenant 3 ans, ce lundi.

« C’est excitant. Un match à haute intensité, avec des gars qui veulent vraiment gagner. En ce moment on est dans un mode où on a juste besoin d’une victoire pour gagner en confiance et retrouver un peu de notre magie. C’est une super opportunité d’affronter une très bonne équipe et nous serons prêts. » Isaiah Thomas via Cleveland.com

De retour de 8 matchs sur 9 à l’extérieur (7 défaites), les Cavs espèrent pouvoir appuyer sur le bouton ‘reset’ ce soir sur leur parquet. Quant aux Warriors, ils n’ont perdu que 2 fois depuis Noël…

« On doit relever la tête. Si on ne le fait pas, ce sera embarrassant. Donc les gars seront prêts à jouer. On joue les champions en titre. C’est une équipe dure, on est prêts à les jouer, on doit répondre au défi. » Tyronn Lue

Thomas (12.3 points en 21 minutes de moyenne sur ses 4 premiers matchs depuis son retour après 7 mois d’arrêt pour une sérieuse blessure à la hanche) voit aussi son face-à-face avec Stephen Curry, deux fois MVP, comme une belle occasion de se frotter aux meilleurs. Depuis son retour de blessure, Curry tourne à 33.3 points par match.

« L’un des meilleurs arrières du monde. Déjà quand je jouais aux Kings on s’affrontait tout le temps. C’est un put*** de jouer. C’est difficile de jouer contre lui, mais en même temps il faut qu’il défende aussi. On va faire tout ce qu’on peut chacun de notre côté pour faire gagner notre équipe.

J’étudie des vidéos et j’essaie de trouver des moyens d’impacter le jeu et de faire gagner mon équipe. Je sais que c’est un gros match, mais c’est aussi un match comme les autres. On doit le considérer comme tel. » Isaiah Thomas

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Et il n’oublie pas de rappeler à ceux qui enterrent déjà Cleveland que l’équipe a enchaîné 18 victoires en 19 matchs (dont une série de 13 succès consécutifs) entre novembre et décembre après son début de saison compliqué (5 victoires pour 7 défaites).

« On ne panique pas. On n’est qu’au mois de janvier. Mais on doit jouer avec fierté. On doit se regarder dans le miroir et se demander ce qu’on peut faire pour aider l’équipe à gagner. Je pense que les gars savent ça. Au début de l’année, on ne jouait pas bien et pour tout le monde c’était… la fin du monde. Ensuite on a gagné 18 matchs sur 19 et tout le monde nous adorait. Maintenant on est de retour là où on a commencé et on doit se sortir de là. » Isaiah Thomas

Pour la 3ème fois consécutive vendredi contre Indiana, Cleveland a été tenu sous les 100 points.

« Il faut qu’on score. On sait qu’ils vont beaucoup switcher, donc quand on pénètre on doit créer soit pour soi, soit pour quelqu’un d’autre. On aura besoin de ça et de mettre nos shoots. On ne les a pas mis de tout le road trip, donc les mettre et continuer à jouer avec du rythme. » Tyronn Lue

Le rendez-vous est donné à 2h du matin heure française dans la nuit de lundi à mardi.

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