Retrouvailles chaleureuses mais fin malheureuse pour les Wolves à Chicago

Retrouvailles chaleureuses mais fin malheureuse pour les Wolves à Chicago

Jimmy Butler, Taj Gibson et Tom Thibodeau retrouvaient Chicago et les Bulls hier. Installés à la 4ème place de la conférence Ouest, les Wolves pouvaient arriver plutôt confiants au United Center, même après une défaite en prolongation à Cleveland mercredi. C’était sans compter sur les retrouvailles d’un autre joueur avec son ancienne équipe : Zach LaVine.

Envoyé dans l’Illinois en compagnie de Kris Dunn et des droits de Lauri Markkanen en échange de Jimmy Butler et des droits de Justin Patton le soir de la draft en juin dernier, le high-flyer de retour depuis le 13 janvier d’une opération d’un ligament croisé du genou a battu son record en saison avec 35 points.

C’est 3 de moins que Butler (38 points) mais LaVine, auteur des 11 derniers points de son équipe, a tué le match sur 3 lancer-francs (après une faute de Butler) à 18.4 secondes du buzzer.

« C’était énorme. Jimmy Butler est un joueur incroyable. C’était un peu un concours de tirs, mais on en est ressortis gagnants. L’émotion était bien présente. Le public était bien dedans. Moi aussi. Je pense que tout le monde des deux côtés était prêt pour ce match depuis un moment. » Zach LaVine

Accueillis chaleureusement par leur ancien public, Gibson et Butler ont aussi passé du temps à saluer de nombreuses personnes en coulisses. Butler a été particulièrement touché par le fait que John Paxson (vice-président) vienne les saluer directement dans le vestiaire visiteurs.

« C’était super de voir les fans venir nous voir jouer comme si nous portions encore le maillot des Bulls. Ils nous ont encouragés, ils étaient excités qu’on soit là sur le terrain. C’est énorme. C’est là que tout a commencé, ils se souviennent de nous pour ça, et on les aime en retour. Il faut bien comprendre que c’est un business. Peu de gars restent au même endroit toute leur carrière. Ils (Chicago) allaient dans une autre direction. » Jimmy Butler

« C’était génial. Génial. J’ai eu un peu les larmes aux yeux. Cet endroit a été merveilleux pour moi. C’est ici que je suis devenu un homme. J’aurais toujours de bons souvenirs ici. » Taj Gibson

Les Bulls ont également diffusé une petite vidéo hommage à chacun d’eux.

« Je me suis vu sans cheveux. Ça m’a rappelé de ne jamais revenir à cette coupe. » Jimmy Butler

Après le match, c’est évidemment un Thibodeau frustré d’avoir vu son équipe laissé filer 17 points d’avance en seconde mi-temps que la presse a trouvé.

« On n’est pas assez bons pour penser que le match est terminé 5 minutes après le début du 3ème quart-temps. » Tom Thibodeau

via ESPN

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