Un record de franchise pour Damian Lillard et une victoire référence pour les Blazers

Un record de franchise pour Damian Lillard et une victoire référence pour les Blazers

En pleine course pour les playofs, les Blazers avaient un match très compliqué avant le All-Star Break avec la réception des Warriors, mais quelle meilleure manière que d’aborder une semaine de repos en se payant les champions dans un match où ils ont mené quasiment de bout en bout pour conserver leur 6ème place à l’Ouest. Cela n’a toutefois pas été simple puisque si Damian Lillard a donné le ton pour les Blazers en scorant 18 points dans le premier afin de leur permettre de mener 40-27 après 12 minutes, les Warriors ont fini par revenir grâce aux 50 points de Kevin Durant. Mais les champions n’ont jamais pu passer devant, CJ McCollum et Damian Lillard ayant toujours la réponse. Une victoire référence pour les hommes de Terry Stotts.

« C’est peut-être notre meilleure victoire de la saison en termes de qualité d’adversaire, de la façon dont nous avons débuté le match, dont nous avons résisté à la tempête et la façon dont nous étions concentrés défensivement. Nous avons scoré comme nous devions le faire et nous avons été présents en défense. Le public était excité, il y avait beaucoup d’énergie dans la salle. Je pense qu’avec l’arrivée du break et au vu du classement serré, nous avions besoin de remporter une grosse victoire et c’est ce que nous avons fait. Donc c’est probablement notre meilleure performance, au moins une des deux, trois meilleures. » Lillard

« C’est de toute évidence le match référence pour nous cette année jusqu’ici. Nous savions que nous devions scorer pour avoir une chance de les battre et nous avons fait beaucoup de bonnes actions. Dame a été énorme dès le début. » Terry Stotts

Le Moda Center a toutefois tremblé à plusieurs reprises : lorsque les Warriors sont revenus à égalité à 7 minutes de la fin, mais McCollum et Lillard ont contribué à un 8-0 puis dans le money time quand Kevin Durant a pris feu et ramené les siens à 2 points. Mais ils ont su résister et l’emporter grâce à des lancers de Turner, Al-Farouq Aminu et Lillard.

« Vous êtes toujours sur un fil lorsque vous jouez une équipe comme ça parce qu’ils sont tellement bons et ils peuvent faire des gros runs. Puis le fait que nous n’ayons pas abandonné, car oui, ils ont fait des runs mais ils ne se sont pas prolongés et ils n’ont pas pu enchaîner plusieurs runs, nous avons réussi à résister. » Stotts

L’an passé les Blazers étaient 10 matchs sous les 50% en arrivant au All-Star Break mais cette fois avec 32 victoires et 26 défaites, ils ont 1/2 match d’avance sur la 9ème place. Damian Lillard n’y est pas étranger, lui qui a planté 44 points cette nuit et a battu un record de franchise avec 133 points sur les 3 derniers matchs.

« Comme je l’ai dit c’est une course très serrée. Il y a beaucoup d’équipes en lice et vous arrivez à un stade de la saison où les équipes sont fatiguées mentalement et physiquement. En tant que leader de cette équipe vous devez vouloir mener la charge, pas seulement en le disant, mais avec vos actions. J’ai le sentiment que c’est ce que je suis. Les plus costauds survivent. A l’heure actuelle notre équipe est forte mentalement, pas seulement moi, mais tout le monde. Tous les joueurs font des performances solides. » Lillard

Ces derniers temps le meneur montre le voie et prend ses responsabilités.

« Je suis plus agressif dès le début de match, comme je l’ai dit il faut mener la charge par vos actions. Je m’impose, parfois en créant du jeu quand d’autres gars sont chauds ou que le match se passe d’une certain façon. Je vais continuer de faire ce qui est le mieux pour l’équipe. Ce soir avec tous les changements qu’ils font en défense et le fait qu’ils jouent vite, nous devions scorer et pour que nous ayons une chance de scorer le nombre de points nécessaire, je savais que je devais être dans un bon rythme. Donc j’ai été agressif dès le début, CJ aussi, et c’est le genre d’effort dons nous avions besoin. » Lillard

Via Blazers.com et ESPN

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