CJ McCollum : « C’est bien, mais ça ne nous fait rien pour le moment »

CJ McCollum : « C’est bien, mais ça ne nous fait rien pour le moment »

Avant-hier, alors qu’ils ne jouaient même pas, les Portland Trail Blazers ont récupéré la 3ème place de la conférence Ouest. Mais cette nuit ils devaient gagner pour la conserver et ils jouaient justement un concurrent direct, le Thunder d’Oklahoma City. Un nouveau test après les victoires face aux Wolves, Warriors et Jazz. Pour faire tomber Portland, qui restait sur 5 victoires de suite dans le sillage d’un super Damian Lillard, le plan d’OKC était simple : priver le meneur du ballon. Il faut dire que ce dernier tournait à 36.8 points lors des 7 derniers matchs.

« Priver Damian du ballon était leur priorité. » Terry Stotts

Ils ont bien réussi leur mission puisque le meneur a signé seulement 20 points à 5/18 et 7 passes, mais Portland a d’autres atouts, notamment CJ McCollum. Ce dernier a pris le relais en plantant 28 points à 10/20 en plus de 8 rebonds et 6 passes. 

« CJ fait ce qu’il a l’habitude de faire. » Stotts

Puis le facteur X ça a été le rookie Zach Collins, qui a permis à Portland de remporter la bataille des bancs avec 12 points en 28 minutes. Il a joué presque tout le dernier quart et shooté à 5/6 dont 2/3 à 3-pts. Il a notamment mis celui qui a plié le match à 2’23 de la fin.

« Il a été énorme. Etre rookie sur le terrain dans des moments comme ça, dans un tel match, contre ces joueurs de ce niveau, c’est top et il a été excellent. Cela lui donne confiance, et ça donne à ses coéquipiers encore plus confiance en ce qu’il est capable de faire. C’est super de voir un jeune joueur connaître ce genre de moment. » Lillard

« C’était une bonne expérience pour lui et il l’a méritée. Il a été vraiment bon en défense. Il a tiré profit des shoots qu’il a eus. Il progresse et c’est le résultat de tout le travail qu’il a effectué. » Terry Stotts

Puis Portland a fait le boulot en défense sur Russell Westbrook et Paul George. Le meneur a shooté à seulement 12/31 alors que George a lui rentré 8 de ses 19 tentatives et n’a pas marqué en dernier quart.

« Les grands joueurs il faut les faire travailler. L’objectif c’est de les limiter à un petit pourcentage. C’est ce qui s’est passé ce soir. » Terry Sotts

Avec ce succès Portland s’installe à la 3ème place à l’Ouest et se positionne en concurrent de poids au vu de ses performances ces dernières semaines. Ils ont notamment remporté 13 de leurs 14 matchs à domicile.

« Nous avons vraiment montré nos progrès. Nous continuons de rester concentrés. En ce moment nous jouons un bon basket. Si les shoots ne rentrent pas, nous ne laissons pas cela affecter la façon dont nous défendons, comment nous communiquons et notre énergie. Nous contrôlons les matchs avec notre consistance. » Damian Lillard

« C’est bien de pouvoir rendre nos fans heureux. Vu comment la conférence Ouest est serrée, nous ne pouvons pas nous permettre de perdre à domicile. Ces derniers temps nous avons fait du bon boulot. » CJ McCollum

Mais pas question de s’enflammer

« C’est bien, mais ça ne nous fait rien pour le moment. Etre 3èmes dans 20 rencontres ce serait super, mais nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir. Nous avons encore beaucoup de matchs à jouer. Nous allons devoir continuer de rester unis en défense, de suivre nos principe et remporter des matchs serrés. » CJ McCollum

Via Portland Tribune et ESPN

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