James Harden : « Je n’ai même pas l’impression que nous avons perdu »

James Harden : « Je n’ai même pas l’impression que nous avons perdu »

Sur 17 succès de rang, les Houston Rockets étaient en danger cette nuit face aux Raptors, numéros 1 à l’Est et surtout meilleure équipe de la ligue à domicile. Les Canadiens ont montré pourquoi en prenant d’entrée les Rockets à la gorge en menant de 16 points, 32-16 après 12 minutes puis 35-16. Houston a fait un premier quart catastrophique avec seulement 16 points à 6/21 et n’a surtout pas mis le moindre shoot à 3-pts en seulement 5 petites tentatives. A la pause ils affichaient un inhabituel 1/9 derrière l’arc.

« Depuis l’entre-deux ils ont joué plus dur que nous, ce qui n’est pas acceptable compte tenu du niveau de jeu auquel nous essayons de jouer. Nous avons fini par relever la tête mais c’est dur de jouer en courant derrière le score. La leçon pour nous c’est que nous devons arriver avec cette mentalité dès l’entre deux, pas lorsque nous sommes menés de 15 ou 20 points. Nous devons arriver avec cet instinct de tueur dès l’entre deux. » Trevor Ariza

« Nous sommes arrivés en étant trop trop relâchés. Nous étions faciles. J’avais le sentiment que nous pouvions revenir, ce que nous avons fait, mais le fait de se retrouver menés de 20 points, on ne peut pas laisser ça se produire, peu importe l’équipe. » James Harden

« En début de match nous n’avons pas mis nos shoots à 3-pts ouverts. Nous n’en avons pas eu beaucoup mais nous ne les avons pas mis. » Mike D’Antoni

« Ils ont essayé de nous priver de shoots à 3-pts. Nous en avons manqué beaucoup de faciles mais ils ont essayé de nous en priver. A chaque fois que nous sortions d’un pick & roll ils nous poussaient à aller shooter par-dessus l’intérieur. » Eric Gordon

Mais on le sait, ces Rockets n’abandonnent pas facilement et quand on a le MVP dans son équipe, tout est possible. Auteur d’un match monstrueux avec 26 de ses 40 points à un superbe 15/22 au tir, James Harden a ramené petit à petit les siens. Sur un step back à 3-pts avec 2’10 à jouer, il a mis les deux équipes à égalité. Après un panier de DeMar DeRozan sur Harden, Chris Paul a obtenu un shoot ouvert à 3-pts dans le corner mais a échoué. Puis Harden a également manqué la cible au buzzer

« Cette série était cool. Le plus important c’est la façon dont nous avons joué. Oui, nous nous sommes battus, nous sommes revenus dans le match. Mais en fin de rencontre je dois être meilleur. Nous ne pouvons pas dépendre de James pour qu’il fasse tout et qu’il mette tous les shoots qu’il a mis. C’est la chose dont je suis probablement le plus frustré. Autrement tout va bien. » Chris Paul

« Nous avons eu beaucoup d’opportunités mais nous ne les avons tout simplement pas converties. Peu importe qui vous jouez, vous ne pouvez pas être menés de 19 points à l’extérieur et vous attendre à ce que ce soit simple de revenir. » Harden

La série prend fin mais cela ne va pas mettre un coup sur la tête aux Rockets, dont la confiance est toujours au plus haut.

« Je n’ai même pas l’impression que nous avons perdu. Nous avons toujours cette confiance. Rien n’a changé. Ce n’est qu’un match. Ce match était énorme mais malheureusement il ne s’est pas terminé comme nous le voulions. » Harden

Houston aura l’occasion de reprendre sa marche en avant dans deux jours avec un derby du Texas à Dallas.

 

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