Brad Stevens : « J’aurais aimé que Guerschon Yabusele soit là »

Brad Stevens : « J’aurais aimé que Guerschon Yabusele soit là »

Certain que son équipe terminera à la 2ème place, Brad Stevens n’a pris aucun risque hier contre l’équipe au pire bilan de la conférence Est, Atlanta. Marcus Morris avait été laissé au repos et les titulaires Jayson Tatum, Jaylen Brown, Al Horford, Terry Rozier et Aron Baynes ont tous rejoint le banc en fin de match, laissant Greg Monroe (17 points à 7/8 et 4 passes) et Shane Larkin (6 points et 7 passes) gérer le money time.

Cela leur a coûté la victoire face à un Taurean Prince déchaîné (33 points à 7/8 de loin) alors qu’ils avaient mené de jusqu’à 13 points en début de 4ème quart-temps. Peu importe, l’objectif était ailleurs.

« Laisser les jeunes jouer dans le 4ème. Le banc va être extrêmement important pour nous en playoffs sans un roster à 100%. Ce soir ils ont fait du très bon boulot en début de 4ème puis ils ont un peu baissé leur garde en défense, Atlanta est revenu et a rentré de gros shoots. » Brad Stevens via Boston Herald

« Avec notre rotation normale, on aurait gagné ce match. Ça ne fait aucun doute. Je pense que Brad a fait le bon choix. Les remplaçants ont eu une opportunité tout à fait méritée. » Jaylen Brown

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Après le match, Stevens a aussi expliqué après le match qu’il n’avait pas l’habitude d’être certain du classement de son équipe aussi « tôt ». Il y a 2 ans par exemple, les Celtics avaient un bilan égal à 4 autres équipes pour la 3ème place, mais les différents tiebreakers les avaient fait redescendre à la 5ème place.

« Oui, c’est bizarre. Mais ça permet aussi de faire jouer ces gars. J’aurais aimé que Guerschon (Yabusele, touché au genou) soit là parce qu’il aurait pu en tirer avantage aussi. Mais évidemment sans Morris et lui, on est assez fins et petits. Il fallait qu’on donne une chance à ces gars ce soir et je trouve qu’ils ont fait de bonnes choses. Mais évidemment, pas assez pour gagner le match. » Brad Stevens

Un peu agacé de devoir répondre à des questions sur Kyrie Irving (out pour la saison) et Marcus Smart (possible retour en playoffs), Monroe a insisté après le match sur le fait qu’il fallait passer à autre chose.

« Est-ce qu’on est censés abandonner parce qu’ils sont blessés ? La concentration reste la même. Ils nous disent de garder la même concentration. C’est comme ça. Ce n’est pas la peine de ressasser le fait qu’ils soient blessés. C’est malheureux, ça arrive, mais il y a toujours une équipe qui essaie de gagner un match, point barre. La profondeur est une des forces de cette équipe et cela se verra encore plus en playoffs. On va devoir se reposer sur les joueurs présents donc les gars devront être prêts quand ils seront appelés. » Greg Monroe

Prochain match à Washington mardi avant de terminer la saison régulière contre Brooklyn mercredi pour Boston.

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