Mike Malone : « J’ai été honnête à la mi-temps, je leur ai dit : ‘les gars, si nous perdons, nous sommes éliminés' »

Mike Malone : « J’ai été honnête à la mi-temps, je leur ai dit : ‘les gars, si nous perdons, nous sommes éliminés' »

Malgré une série de 5 victoires de suite les Nuggets n’avaient encore une fois pas le droit à l’erreur cette nuit face aux Blazers, dans l’obligation de s’imposer pour avoir une chance de valider un billet pour les playoffs mercredi soir face aux Wolves. Si cela n’a pas été simple et qu’il a fallu batailler, ils ont fini par s’en sortir. Ils ont fini la première mi-temps en encaissant un 6-0 et se sont retrouvés menés 49-42. A la pause Mike Malone a essayé de les secouer

« J’ai été honnête à la mi-temps, je leur ai dit : ‘les gars, si nous perdons, nous sommes éliminés.’ Je savais que les autres équipes avaient gagné. » Malone

La réponse n’est pas venue tout de suite puisque les Blazers ont pris 11 points d’avance dans le 3ème et un événement a changé le scénario du match. Mike Malone a tenté le tout pour le tout afin de réveiller son équipe en prenant une faute technique à 6 minutes de la fin du quart. Furieux qu’une faute n’ait pas été sifflée sur Jamal Murray il est rentré sur le terrain pour faire part de son mécontentement

« Tant qu’à perdre, battons nous au moins. C’est ce que j’ai fait, et je pense que nos joueurs se sont en quelque sorte nourris de ça et ils ont vu mes émotions. J’avais le sentiment que nous jouions nos vies. Ce n’était pas joli, mais j’ai trouvé notre défense phénoménale. » Malone“

« La technique du coach nous a en quelque sorte donnés un boost d’énergie. » Will Barton

Après cette technique les Nuggets ont passé un 35-20 pour s’imposer. Très souvent en difficulté cette saison en défense, cette fois ils ont répondu présent de ce côté du terrain en limitant Portland à 33%. Puis après avoir été dominés 34-22 au rebond en première mi-temps ils ont rectifié le tir sous l’impulsion de Nikola Jokic et de ses 20 rebonds en remportant la bataille 30-23 après la pause.

« Une fois que nous avons commencé à prendre des rebonds, le match a changé. » Jamal Murray

Ils n’ont rentré que 37.3% de leurs tirs dont un 6/26 à 3-pts mais leur défense a fait la différence. Ils ont été agressifs sur Damian Lillard et CJ McCollum et cela a fini par payer en provoquant 6 ballons perdus dans le dernier quart et en laissant seulement 2 rebonds offensifs pour limiter Portland à 13 points dans les 12 dernières minutes.

« Nos gars ont élevé leur niveau et ont eu conscience de l’urgence de la situation. C’est énorme. Notre défense en dernier quart, ça a été une des meilleures de la saison. Nous n’abandonnons jamais, même quand c’est sombre. Nous avons fait ça quelques fois lors de notre série de 6 matchs. Le match parait terminé, comme si nous n’avions plus aucune chance, mais nous trouvons un moyen. » Malone

Ils gardent leur destin entre les mains grâce à ce succès puisque s’ils battent les Wolves mercredi, ils décrocheront leur billet.

« Nous devons aller dans le Minnesota et faire le job. » Barton

Ce sera très compliqué mais pour Mike Malone la clé est simple

« J’espère que nos gars comprennent pourquoi nous avons pu jouer comme nous l’avons fait et gagner des matchs, c’est parce que nous jouons libéré. Nous ne jouons pas comme une équipe tendue, qui est sous pression. Et parfois quand vous faites jouer autant de jeunes joueurs que nous le faisons, certains sont trop bêtes pour comprendre ce qui est en jeu. » Malone

Via Denver Post et Nuggets.com

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