Le couteau entre les dents pour les Sixers ce soir; Ben Simmons : « Je veux montrer à tout le monde qu’on est prêts »

Le couteau entre les dents pour les Sixers ce soir; Ben Simmons : « Je veux montrer à tout le monde qu’on est prêts »

Une victoire contre Milwaukee ou une défaite de Cleveland contre les Knicks ce soir et ce sera plié, Philadelphie terminera à la 3ème place de la conférence Est. Grâce à un succès – le 15ème d’affilée (record de franchise) et le 51ème de la saison ! – 121-113 aux dépens de Hawks mardi soir à la Philips Arena d’Atlanta.

« On sait que c’est un gros match. Ils viennent eux aussi pour gagner. Donc pour nous, il faudra qu’on soit concentrés et prêts pour ce match. Surtout que c’est le dernier match de la saison. Donc je veux montrer à tout le monde qu’on est prêts. » Ben Simmons via NBC Sports

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Des Hawks certes derniers à l’Est mais qui n’ont pas pour habitude de lâcher facilement les matchs. Atlanta a joué très physique, poussant même Ben Simmons (14 points à 5/9, 10 rebonds et 6 passes alors qu’il était malade) à la faute technique dans le 3ème quart-temps et, pour la première fois de sa jeune carrière, aux 6 fautes synonymes d’expulsion dans les dernières secondes.

« On a le momentum. On a battu un record de franchise ce soir avec notre 15ème victoire d’affilée et maintenant, ce n’est plus comme si nous étions une jeune franchise. Notre franchise a une immense histoire, une immense culture. Arriver en playoffs avec ce genre de momentum est important. Ça ne garantit rien, mais ça vous permet de savoir que vous faites bien les choses. L’équipe  a été fantastique. On a encore un match, et on est bien conscients de l’opportunité que nous avons demain de jouer à la maison contre les Milwaukee Bucks. Le momentum n’est rien d’autre qu’un avantage mais ce n’est pas pour ça que nous pensons que cela va continuer à nous porter. On doit continuer à se battre. » Brett Brown

Dès la première action du match, Dario Saric a rejoint définitivement le vestiaire après avoir reçu un coup au visage dans une collision avec John Collins. T.J. McConnell est aussi sorti brièvement après avoir encaissé un écran de Dewayne Dedmon.

« On est réguliers dans notre façon de jouer. On met du rythme et on travaille pour avoir le meilleur shoot possible. Défensivement, on est pas mal du tout. On a eu des moments pas si bons que ça ce soir, mais on on a tenu ensemble. » Ben Simmons

Joel Embiid toujours absent, les vétérans de l’équipe ont sorti de gros matchs : 28 points, 4 rebonds et 5 passes de J.J. Redick, 26 points et 8 rebonds d’Ersan Ilyasova, 20 points et 4 rebonds de Marco Belinelli et 15 points, 8 rebonds et 5 passes d’Amir Johnson.

« On veut rester concentrés et continuer à jouer comme ça pour finir fort la saison. On veut cette 3ème place. On doit juste rester concentrés. » Amir Johnson

« On avait besoin de tout ça. On était en plein combat. On savait qu’Atlanta, tout particulièrement avec leur 2 dernières victoires, n’allait pas se laisser faire facilement. C’était leur dernier match chez eux. Nos vétérans, tout spécialement Marco et Ersan (qui jouaient contre leur ancienne équipe, ndlr), ont fait de gros matchs. » Brett Brown

via NBC Sports

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