Brett Brown : « Jahlil Okafor a clairement une place dans cette ligue »

Brett Brown : « Jahlil Okafor a clairement une place dans cette ligue »

Drafté par les 76ers en 2015 avec le choix numéro 3 de la draft, Jahlil Okafor n’a pour l’instant pas réellement confirmé le potentiel qui lui était attribué. Entre les blessures, l’embouteillage à son poste et les histoires hors du terrain, le pivot n’a jamais réussi à faire sa place à Philly. Transféré en cours de saison à Brooklyn, son style de jeu à l’ancienne n’a pour l’instant pas réellement convaincu. A ce jour, sa place en NBA peut légitimement commencer à être remise en question, lui qui sera unrestricted free agent cet été.

Beaucoup de choses dans ma carrière ont été surprenantes. Quand vous êtes gosse et que vous rêvez de NBA vous n’imaginez pas que vous ne jouerez pas, que vous changerez d’équipe et tout ça. J’essaie juste de m’habituer à ça en apprenant autant que je le peux. Vous pouvez dire qu’en quelque sorte c’est un peu une surprise pour moi. » Jahlil Okafor

Ex-coéquipier à Duke, Jabari Parker est allé de ses conseils pour permettre à Jahlil Okafor de trouver un moyen de s’épanouir en NBA.

J’ai toujours dit à Jah, même avant sa draft, qu’il devrait essayer de trouver un endroit où ils sont prêts à capitaliser sur lui et où ils seront prêts à lui donner l’opportunité qu’il souhaite. C’est tout ce qu’il lui faut, c’est juste une question d’opportunité n’est-ce pas ? On ne lui a jamais vraiment donné sa chance. C’est injuste le concernant. » Jabari Parker

Et malgré tout ce qui a pu être dit sur le caractère du pivot, Brett Brown garde un excellent souvenir de son ex-joueur, convaincu qu’une place en NBA est méritée.

Jah est une personne incroyable, très humain et je ne l’ai pas fait jouer. Ce serait facile d’inventer un conflit mais il n’y en avait pas. C’est tout. Ça me fait plaisir quand je le revois. Je suis content de croiser sa compagne aussi. Ils sont ensemble depuis longtemps. Il m’a dit (parce que je communique encore régulièrement avec lui et Nik Stauskas) qu’il n’y avait pas vraiment de place pour eux à Brooklyn cette saison. Ils ne font pas partie des plans. Ils continuent avec leurs gars d’avant et encore une fois, il n’obtient pas de temps de jeu. Pourtant je trouve que physiquement il a l’air bien ! Son état d’esprit semble très bon aussi et il a clairement une place dans cette ligue. Je suis l’un des admirateurs de Jahlil Okafor et je pense que nous avons fait de notre mieux le concernant. Ça n’a pas fonctionné et je lui souhaite le meilleur ! » Brett Brown

Attendons maintenant l’été pour voir si une équipe sera prête à faire confiance à l’ancien Dukie en lui faisant une offre. Au vu de la description que fait Brett Brown de son ex-joueur, il semble pouvoir y prétendre. Mais parfois en NBA, la théorie est bien éloignée de la pratique et il n’a souvent pas été facile pour un joueur de se refaire une réputation.

Via Real GM

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