LeBron James : « Vous croyez que je vais poignarder mes coéquipiers dans le dos ? […] J’étais horrible dans le 3ème »

LeBron James : « Vous croyez que je vais poignarder mes coéquipiers dans le dos ? […] J’étais horrible dans le 3ème »

Il y a un an, les Cavs étaient revenus de 26 points de retard pour battre les Pacers dans leur Game 3 du 1er tour. Cette année le scénario s’est inversé puisque c’est Indiana qui a remonté 17 points (57-40 à la mi-temps) pour s’imposer 92-90 et prendre l’avantage 2-1 dans la série ! J.R. Smith a eu une dernière occasion sur un shoot désespéré après un 1/2 de Darren Collison et alors que l’équipe n’avait plus de temps-mort de l’emporter au buzzer mais cela a été un échec.

Devant de 17 points à la pause après un 31-20 dans le 1er quart et un 26-20 dans le 2ème, les Cavs ont été limités à 5/19 aux tirs au retour du vestiaire et ont perdu 7 ballons dans le 3ème quart-temps, pour ne compter que 6 points d’avance avant de jouer les 12 dernières minutes. À ce moment-là, on se dit que ça va le faire pour les champions 2016, invaincus en 40 matchs avant cette rencontre lorsqu’ils sont devant à la fin du 3ème quart-temps. Raté.

« Je pense que cela s’explique par leur intensité physique. Ils nous sont rentrés dedans, nous ont mis la pression. Ça nous a fait mal. Dix ballons perdus en seconde mi-temps, ça nous coûte cher. On n’est pas arrivés prêts à jouer dans le 3ème quart-temps. J’ai dû prendre un temps-mort rapide et ça nous a fait mal dans les dernières secondes. On n’avait pas de temps-mort. » Tyronn Lue

Bojan Bogdanovic, a donné pour la première fois depuis un 13-12 dans le 1er quart l’avantage aux locaux sur un 3-points, 81-77. Avant de porter l’écart à 7 points sur un autre tir longue distance (7/9 pour lui) à 5 minutes et 40 secondes de la fin. James a ramené les siens à un point moins de 2 minutes plus tard sur deux 3-points. Il a ensuite égalisé avec un lancer à 84 partout. Indiana répondu par un 5-0, là encore avec un 3-points de Bogdanovic. Kevin Love (19 points à 7/13 mais 2 shoots tentés seulement en seconde mi-temps) a pris le rebond d’un 3-points manqué de James avant de planter dans le corner (+1 Indiana) à 7.6 secondes, puis Cleveland a faite sur Collison, avant la dernière séquence.

« C’est un match de runs, mais en même temps quand vous lâchez 17 points d’avance en playoffs, c’est difficile, que vous soyez à l’extérieur ou à domicile. Je suis un peu abasourdi, mais c’est comme ça. C’est pour ça que c’est une série en 7 matchs. » J.R. Smith

« On était plus agressifs en première mi-temps. On avait du tempo, pas eux. Ensuite c’est eux qui ont été plus agressifs en seconde mi-temps, ils avaient du tempo, pas nous. » LeBron James

Avant le début des playoffs, LeBron James restait sur 21 victoires consécutives au 1er tour et n’avait jamais perdu un premier match de playoffs. Désormais, il lui faudra remporter 3 des 4 prochains matchs – s’il y en a 4 – pour éviter de perdre au 1er tour pour la première fois de sa carrière (il est pour le moment à 12-0).

« Le 3ème et le 4ème quart-temps n’ont pas été bons pour nous ce soir (52-33 encaissé, ndlr). On a quand même eu une opportunité de gagner. On avait 6 points d’avance au début du 4ème quart-temps. Le match était à égalité à moins de 5 minutes de la fin. Si on exécute mieux dans le money time, ça aurait pu être une autre histoire.

Il y a encore beaucoup de matchs à jouer. On n’a pas joué aussi bien qu’on aurait voulu collectivement dans cette série pour le moment, même en comptant la victoire du Game 2. On doit se regrouper et trouver comment être meilleurs dans le Game 4. » LeBron James

James totalise désormais 98 points en 3 matchs. Love est 2ème avec 43 points, Smith 3ème avec 28. Hier Kyle Korver, George Hill, Rodney Hood et Jeff Green ont combiné pour un 1/11 de loin.

« Qu’est-ce que vous cherchez à me faire dire, vous croyez que je vais poignarder mes coéquipiers dans le dos ? Je ne fais pas ça. On doit être meilleurs, moi inclus. J’ai perdu 6 ballons ce soir. J’étais horrible dans le 3ème quart-temps, je ne pouvais pas mettre un shoot. Si j’avais été meilleur dans le 3ème quart-temps, on n’aurait pas perdu notre avance. » LeBron James

via ESPN / Cleveland.com

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