Action-réaction : Houston éteint Donovan Mitchell et corrige le Jazz devant son public !

Action-réaction : Houston éteint Donovan Mitchell et corrige le Jazz devant son public !

Les Rockets n’ont pas flanché pour leur premier match à Salt Lake City. Menés par un James Harden à 25 points à 8/17, 4 rebonds et 12 passes, les leaders de la conférence Ouest ont repris l’avantage 2-1 dans leur série de ces demi-finales, en l’emportant 113-92 dans le Game 3 vendredi soir. Eric Gordon a ajouté 25 points à 8/13 en sortie de banc, Chris Paul 15 points à 6/17, 7 rebonds et 6 passes. C’est la 3ème fois cette saison que Houston s’impose dans l’Utah.

Sans un Donovan Mitchell performant (10 points à 4/16 et 3 passes), le Jazz, pour qui Royce O’Neale (remplaçant de Ricky Rubio) a terminé meilleur marqueur avec 17 points (devant Alec Burks avec 14 et Rudy Gobert avec 12 points et 9 rebonds) n’a rien pu faire. En panne d’adresse pendant 3 quarts-temps, l’équipe a aussi perdu 16 ballons (contre 8) et encaissé 19 points sur ces derniers.

Houston n’a pas laissé de place au suspense en marquant 6 paniers sur ses 7 premières possessions. Sur ses premiers points de la soirée, Harden a donné 10 points d’avance aux siens, 15-5. L’écart est montré à 22 points rien que dans le 1er quart-temps (37-15). À 16/26 aux tirs dans la période, les visiteurs ont totalisé 39 points sur les 12 premières minutes (39-22). En défense, l’équipe a provoqué 6 ballons perdus adverses avant le début du 2ème (9 points marqués sur ces turnovers).

Le Jazz est au mieux revenu à 49-34 en milieu de 2ème quart après 3 paniers consécutifs d’O’Neale durant un 9-0. Clint Capela (11 points à 5/8, 8 rebonds, 4 passes, 4 contres) a mis fin au run avec un dunk et cela va lancer un 31-9 en faveur de Houston sur les 10 minutes suivantes. À 8’01 de la fin de la période, le score était de 80-43 (+37).

À noter : Houston a dominé 20-10 aux points inscrits sur contre-attaque (seulement 5 marqués dans le Game 2). C’est aussi la deuxième fois d’affilée que l’équipe (11/36 à 3-points contre 11/29) marque au moins 50 points dans la peinture. Derrick Favors est sorti sur blessure (entorse de la cheville) dans le 3ème quart-temps. Utah a « dominé » la seconde mi-temps 52-43. L’écart est monté jusqu’à 38 points.

Game 4 dimanche.

  • Game 1 à Houston: Rockets 110, Jazz 96
  • Game 2 à Houston: Jazz 116, Rockets 108
  • Game 3 à Utah: Rockets 113, Jazz 92

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