Chris Paul (record en carrière en playoffs) ne laisse aucune chance au Jazz et propulse Houston en finale de conférence !

Chris Paul (record en carrière en playoffs) ne laisse aucune chance au Jazz et propulse Houston en finale de conférence !

Chris Paul les voulait ses premières finales de conférence en carrière. Le meneur de 33 ans, 9 fois All-Star, a battu son record de points en carrière en playoffs avec 41 points (13/22, 8/10 à 3-points) en plus de 7 rebonds et 10 passes pour permettre à son équipe d’éliminer Utah 4-1 grâce à une dernière victoire 112-102 au Toyota Center.

Son précédent record en carrière était de 35 points (3 fois). Il est au passage devenu le premier joueur depuis que les ballons perdus sont pris en compte dans le stats (1977-78) à ne perdre aucun ballon sur un match à 40 points et 10 passes en playoffs !  La série s’est terminée comme elle a commencé pour le Jazz (sweepé par les Warriors au second tour l’année dernière), avec une blessure (Ricky Rubio, touché à l’ischio-jambier contre le Thunder) a manqué l’intégralité de la série). Celle de Donovan Mitchell, touché à la jambe gauche à 7 minutes de la fin et alors qu’il avait inscrit 22 de ses 24 points dans le 3ème quart-temps.

Utah (50 points à 34 marqués dans la peinture) ne s’est pas laissé faire dans ce match puisque menée de 8 points après un 3-points de Paul à environ 6 minutes de la fin, l’équipe a marqué les 7 points suivants (dont un 3-points de Royce O’Neale) avant la réponse de Paul avec un 8-0 personnel pour reprendre 9 points d’avance, 105-96. Joe Ingles a mis fin au run avec 2 points mais Paul n’en avait pas terminé et a tout de suite scoré pour restaurer le +9 (107-98) avant d’entendre que l’horloge déroule, sous les « CP3 ! » du public.

À noter : P.J. Tucker bat son record de points en playoffs avec 19, James Harden termine à 18 points à 7/22, 4 rebonds, 4 passes. L’énorme 3ème quart de Mitchell a permis au Jazz d’entamer le dernier quart avec 3 points d’avance. Houston (37-24 dans le dernier quart) est repassé devant sur des 3-points de Paul et Tucker à 10 minutes de la fin. Alec Burks signe 22 points en sortie de banc pour Utah, Rudy Gobert 12 points, 9 rebonds et 5 contres. Clint Capela 5 points, 5 rebonds et 5 contres. Houston a réussi 18 tirs à 3-points, contre 10 pour le Jazz. Mike D’Antoni a eu 67 ans mardi.

Houston rencontrera le vainqueur de la série Golden State – New Orleans (avec l’avantage du terrain) en finale de conférence Ouest.

  • Game 1 à Houston: Rockets 110, Jazz 96
  • Game 2 à Houston: Jazz 116, Rockets 108
  • Game 3 à Utah: Rockets 113, Jazz 92
  • Game 4 à Utah: Rockets 100, Jazz 87
  • Game 5 à Houston: Rockets 112, Jazz 102

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