David West : « Qui sait ce que cette équipe aurait fait si nous étions restés ensemble ? »

David West : « Qui sait ce que cette équipe aurait fait si nous étions restés ensemble ? »

Ces finales de conférence entre les Warriors et les Rockets, c’est aussi l’occasion de retrouvailles entre David West et Chris Paul. Les deux ont formé un duo de All-Stars aux New Orleans Hornets de 2005 à 2011. Le duo a remis les Hornets sur le devant de la scène en les menant en playoffs en 2008 et 2009 avec notamment une demie-finale de conférence en 2008 après avoir remporté 56 matchs en saison régulière, ce qui les avait placés second à l’Ouest à un match des Lakers. Cette année-là Chris Paul avait terminé second au titre de MVP derrière Kobe Bryant

« Nous étions un très bon groupe. Je pense que nous avons grandi ensemble et appris à être efficaces, nous avions emmagasiné de l’expérience. Nous avions effectué les premières phases de construction. » David West

Puis après avoir démarré la saison 2009-10 par un bilan de 3-9, le coach Byron Scott a été viré, au grand dam de Chris Paul.

« J’avais le sentiment que peut-être quelqu’un aurait dû me consulter avant et me demander ce que j’en pensais. Il n’y a pas eu mon approbation, mais nous avions le sentiment que nous aurions dû être mis au courant de la décision avant que cela n’arrive. » Chris Paul

La chute a été rapide pour l’équipe, qui a ensuite perdu Chris Paul en janvier 2010, hypothéquant les chances de playoffs. Puis à l’été 2011 le duo est parti, le meneur transféré aux Clippers alors que West a lui signé aux Pacers.

« Qui sait ce que cette équipe aurait fait si nous étions restés ensemble ? C’était un bon run. C’était vraiment comme un point de départ dans nos carrières. Il n’y a pas de formule spéciale. Tout doit bien se passer. De la santé de l’effectif, au roster en passant par le coaching et les décisions du front office. Tout doit quasiment être parfait et peu de franchise arrivent à cette alchimie et cette synergie. Nous n’étions pas préparés à ce stade de notre carrière à passer à l’étape supérieure. » David West

Via Mercury News

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