[Focus] Les 10 joueurs NBA à suivre cette saison : Ça a donné quoi ce début de saison ?

[Focus] Les 10 joueurs NBA à suivre cette saison : Ça a donné quoi ce début de saison ?

La première semaine NBA a touché à sa fin hier soir. Après quelques matchs, comment vont les joueurs que nous vous avons conseillé de suivre cette saison. Voici le second opus de cette série d’articles que vous allez pouvoir suivre au mieux jusqu’au mois de juin !

Trae Young – Atlanta Hawks (1-2)

@ Knicks (D 107-126) 14 pts à 5/14, 6 rbds, 5 passes & 4 bps en 33 mins
@ Grizzlies (D 111-131) 20 pts à 7/18, 2 rbds, 9 passes, 1 ct, 1 int & 3 bps en 33 mins
@ Cavs (V 133-111) 35 pts à 13/23, 2 rbds, 11 passes, 1 int & 1 bp en 38 mins

Match après match, Trae Young prend ses repères dans la grande ligue. Après des débuts plus que décevants dans la défense énergique mais peu organisée des Knicks, il vient de faire la fête aux Cavs. Dans l’Ohio, hier soir, le cinquième choix de la dernière draft a pris feu. Six primés, onze assists, dont quelques bijoux pour Omari Spellman, l’autre rookie des Hawks ; l’ancien pensionnaire d’Oklahoma a fait des misères à toute la défense de Tyronn Lue.

Tony Parker – Charlotte Hornets (2-1)

vs Bucks (L112-113) 8 pts à 4/8, 3 rbds, 7 passes & 2 bps en 20 mins
@ Magic (V 120-88) 0 pt à 0/5, 3 rbds, 6 passes & 2 bps en 16 mins
@ Heat (V 113-112) 0 pt & 1 passe en 9 mins

Suite à un bon premier match face à Giannis Antetokounmpo & Co, le temps de jeu de Tony Paker n’a fait que se réduire. Jouant derrière un Kemba Walker qui trouve la mire en ce moment (26 puis 39 points), James Borrego n’a semble-t-il pas vu le besoin d’utiliser l’expérience de son meneur de jeu vétéran.

Jabari Parker – Chicago Bulls (0-2)
@ 76ers (D 108-127) 15 pts à 7/16, 5 rbds, 1 passe & 2 bps en 25 mins
vs Pistons (D 116-118) 13 pts à 5/13, 6 rbds & 1 passe en 24 mins

Comme attendu, Jabari Parker est utilisé en troisième option intérieure des Bulls. Pour le moment, Fred Hoiberg lui préfère le rookie Wendell Carter Jr. qui est un meilleur protecteur de cercle et Bobby Portis qui devrait lui enseigner l’art du rebond. Si on prend en compte que Lauri Markkanen et Robin Lopez feront leur rentrée des classes en retard, il se pourrait bien que le choix de revenir à la maison pour Parker se transforme en cauchemar. À ce jour, il termine encore les matchs, toutefois, sur ses deux premières sorties, les Bulls étaient à moins 14 points (@ 76ers) et moins 7 points (vs Pistons) avec l’ancien Buck sur le terrain. À l’ex-numéro 2 de la draft d’élever son niveau de jeu !

Luka Doncic – Dallas Mavericks (1-1)

@ Suns (D 100-121) 10 pts à 5/16, 8 rbds, 4 passes & 4 bps en 32 mins
vs Wolves (V 140-136) 26 pts à 8/16, 6 rbds, 3 passes, 1 ct, 1 int & 6 bps en 36 mins

Dans l’Arizona, la première de Luka Doncic fut un vrai raté ! En plus de rentrer à la maison avec une défaite, le Slovène a forcé son jeu au-delà de l’entendement. Quelques jours plus tard face à des Wolves (toutefois privés de Jimmy Butler), le MVP en titre de l’Euroleague a montré à toute la NBA qu’il était un candidat sérieux au prochain titre de Rookie de l’année. L’ancien joueur du Real Madrid a pu faire étalage de tout son potentiel offensif à la défense de Tom Thibodeau.

Lonzo Ball – Los Angeles Lakers (0-2)

@ Blazers (D 119-128) 7 pts à 2/7, 4 rbds, 1 passe, 1 int & 1 bp en 19 mins
vs Rockets (D 115-124) 14 pts à 5/10, 6 rbds & 4 passes en 26 mins

Tout le monde dit qu’il faudra être patient avec les Lakers en ce début de saison, cependant, les hommes de Luke Walton ont commencé par deux défaites qui semblaient inéluctables. Mes yeux rivés sur Lonzo Ball, j’ai hâte de voir le prochain matchs des Angelinos. Rajon Rondo suspendu par la NBA pour cause de crachat (si si, au coin ! comme à la maternelle !), le Bruin devrait être titularisé au prochain match. Ball arrivera-t-il à développer son jeu en étant associé plus longtemps à LeBron James ? Sera-t-il aussi adroit de loin (5/12 à 3-points en deux matchs) avec plus de minutes et moins de ballons dans les mains ? À suivre…

Jimmy Butler – Minnesota Timberwolves (1-2)

@ Spurs (D 108-112) 23 pts à 9/23, 7 rbds, 3 passes, 1 ct, 4 ints & 1 bp en 32 mins
vs Cavs (V 131-123) 33 pts à 10/12, 7 rbds, 3 passes, 2 cts, 4 ints & 2 bps en 36 mins
@ Mavs (D 136-140) DNP

Après deux bonnes prestations individuelles, Jimmy Butler a été mis au repos à Dallas. Le All-Star a montré qu’il savait mettre de côté ses bisbilles avec le front-office des Wolves. À domicile face aux Cavs, il a commencé le match sous les huées du public de Minneapolis, pour finir la rencontre avec des « MVP » chantés en son honneur ; de quoi laisser songeurs Tom Thibodeau & Co. À ses côtés, la cible de ses critiques, Karl-Anthony Towns a lui eu beaucoup plus de mal avec un faible 10 points de moyenne sur les deux premiers matchs (à 6/16 combiné sur les rencontres) ; avant de se reprendre face aux Mavs quand Butler était resté chez lui, avec 31 points. Cette « entente » risque de faire couler encore beaucoup d’encre… jusqu’au trade de Jimmy Buckets ?

Frank Ntilikina – New York Knicks (1-2)

vs Hawks (V 126-107) 5 pts à 2/7, 5 rbds, 1 passe, 1 ct, 3 ints & 1 bp en 34 mins
@ Nets (D 105-107) 9 pts à 4/9, 1 rbd, 4 passe & 3 ints en 31 mins
vs Celtics (D 101-103) 5 pts à 2/7, 1 rbd, 1 passe, 1 int & 2 bps en 19 mins

Titulaire sur ses trois premiers matchs au poste 3, Frank Ntilikina ne semble toutefois pas à son aise dans le système de David Fizdale. Utilisé à toutes les sauces par son coach en défendant sur le meilleur extérieur adverse ou en remontant la balle pour tenter d’organiser le jeu, il se cherche encore dans un basket qui voit rarement plus de deux passes effectuées avant un tir. Le choc doit être flagrant pour le huitième choix de la draft 2017 après ses années passées à jouer pour Vincent Collet.

Markelle Fultz – Philadelphie 76ers (2-1)

@ Celtics (D 87-105) 5 pts à 2/7, 3 rbds, 2 passes, 1 int & 3 bps en 24 mins
vs Bulls (V 127-108) 12 pts à 5/15, 4 rbds, 5 passes, 2 ints & 1 bp en 32 mins
vs Magic (V116-115) 8 pts à 4/11, 4 rbds, 7 passes, 1 int & 1 bp en 23 mins

Après un premier match compliqué sur le plan collectif, Markelle Fultz prend ses marques en ce début de saison. Toujours titulaire après trois matchs joués, l’ancien premier choix de la draft s’est même payé le luxe de marquer un panier à trois-points. Toutefois, ce n’est pas pour cela que sa mécanique de shoot ne fait plus parler les spécialistes. Avec le temps, certains disent qu’il pourrait devenir un bon joueur NBA, à lui de nous démontrer qu’il méritait bien d’être appelé en premier par Adam Silver en juin 2017.

Elie Okobo – Phoenix Suns (1-1)

vs Mavs (V 121-100) 2 pts à 1/2 & 1 passe en 8 mins
@ Nuggets (D 91-119) 0 pts à 0/0 & 1 bp en 4 mins

Débuts NBA compliqués pour Elie Okobo, mais on le sait, il en faudra plus pour démobiliser le Bordelais. Pour sa première semaine dans la ligue, le joueur de l’équipe de France a marqué ses premiers points d’un rainbow shot qui nous a rappelé au souvenir de Nick Van Excel, mais rien de plus à raconter pour le moment.

DeMar DeRozan – San Antonio Spurs (1-1)

vs Wolves (V 112-108) 28 pts à 10/21, 4 rbds, 4 passes & 3 bps en 38 mins
@ Blazers (D 108-121) 28 pts à 11/22, 3 rbds, 9 passes, 2 ints & 2 bps en 34 mins

Leader sur son premier match avec les Spurs, DeMar DeRozan n’a pu faire plier les Blazers lors du second. Clutch face aux Wolves de Jimmy Butler, l’ancien Raptor va devoir se démultiplier pour que San Antonio ne revive pas une soirée comme celle passée dans l’Oregon. Si tout porte à croire que les clés de la maison texane lui ont été données, on est encore loin du volume de jeu que pouvait proposer Kawhi Leonard sous les ordres de Gregg Popovich.

Kawhi Leonard – Toronto Raptors (3-0)

vs Cavs (V 116-104) 24 pts à 9/22, 12 rbds, 2 passes & 2 bps en 37 mins
vs Celtics (V 113-101) 31 pts à 10/25, 10 rbds, 3 passes, 1 int & 3 bps en 36 mins
@ Wizards (V 117-113) DNP

Après près d’un an sans jouer, le retour à la compétition de Kawhi Leonard est prometteur. Toujours encore un peu lent sur certaines actions, le double meilleur défenseur de l’année a su s’imposer naturellement comme le leader des Raptors. Après un tour de chauffe face aux Cavs, il a augmenté son volume de jeu face aux Celtics dans un sommet attendu de la conférence Est. Certains disent qu’il a déjà fait oublier DeMar DeRozan dans l’Ontario, néanmoins, la saison est encore longue !

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