Michael Malone : « La défense dont je rêve depuis que je suis ici »

Michael Malone : « La défense dont je rêve depuis que je suis ici »

Les Denver Nuggets réalisent un excellent début de saison et cette nuit ils se sont offerts un 3ème succès en autant de matchs en dominant les champions en titre 100-98. Un bon début de saison qui est à mettre au crédit d’une très bonne défense, ce qui n’était jusque là pas le fort de l’équipe.

« C’est la défense dont je rêve depuis que je suis ici. Je crois vraiment dans le fait que la défense est la base d’une équipe qui joue le titre. Nous avons prêché ça, nous en avons parlé et jusque là nous ne l’avions pas fait. C’est ma responsabilité en tant que coach, mais les joueurs méritent le crédit. » Michael Malone

Les Nuggets ont remporté leurs 3 premiers matchs en encaissant moins de 100 points, tout simplement une première dans l’histoire de la franchise. Qu’est-ce qui a changé ? Le roster est pratiquement le même que la saison passée, lors de laquelle l’équipe a terminé 23ème de la ligue en termes de defensive rating. Michael Malone a essayé beaucoup de systèmes défensifs et il semble avoir trouvé le bon, puis encore plus important, il y a sans doute une prise de conscience des joueurs.

« L’état d’esprit est différent. Toutes les équipes en parlent. Nous en avons parlé la saison passée, mais là nous appliquons tout. Les gars se donnent, ils essaient et ils font des stops. Quand j’ai dit que je voulais être une des 5 meilleures équipes défensives, ce n’était pas que des paroles. Ce n’est pas de la fumisterie. » Paul Millsap

« L’an passé nous étions une équipe qui ne faisait qu’un effort. Vous pouvez parler de plan de jeu, de stratégie mais au bout du compte, la défense c’est une question de fierté. Est-ce que vous voulez aller sur le terrain et tout donner en défense ? » Malone

Bien sûr on retient la défense de Juancho Hernangomez à la dernière seconde face aux Warriors, mais il y a eu aussi l’énorme travail défensif du jeune Torrey Craig. Titularisé en l’absence de Will Barton, il a contribué à limiter Kevin Durant à 20 points à 7/19. Symbole de l’état d’esprit des Nuggets.

« Il s’est battu et a fait de grosses possessions. Quand vous défendez, vous vous donnez une chance. » Malone

Voici donc ce qu’il faut retenir pour les Nuggets s’ils veulent continuer à aspirer à de grande choses.

Via Denver Post et The Athletic

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