Vince Carter : « Le chemin au cercle était ouvert et je me suis dit : ‘voyons voir ce qui va se passer' »

Vince Carter : « Le chemin au cercle était ouvert et je me suis dit : ‘voyons voir ce qui va se passer' »

A presque 42 ans, Vince Carter n’a plus les mêmes qualités physiques qu’à ses débuts en NBA, mais l’intention est encore là. Cette nuit face au Heat, il a exécuté un superbe move dans le money time en éliminant Dwyane Wade sur une feinte pour s’ouvrir le chemin du panier. Il s’est alors élevé face au jeune Bam Adebayo, mais le résultat n’a pas été ce qu’il aurait été il y a 10 ans de ça.

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« Il y avait faute, c’est tout ce dont je me souviens. Il y avait faute, c’est tout, et je lui ai dit. L’important c’est d’être agressif. L’opportunité était là. Le chemin au cercle était ouvert et je me suis dit : ‘voyons voir ce qui va se passer’. Il est imposant, mais j’avais espoir que lorsqu’il allait me toucher ça allait m’élever plus dans les airs. Mais quand il m’a touché ça m’a éloigné du cercle. J’ai hésité à mettre le ballon sur le cercle ou sur le panneau. J’ai pris la mauvaise décision. Mais c’est juste super de pouvoir encore se retrouver dans cette situation, de pouvoir encore tenter ça, et je sais que je peux finir ce genre d’action même si là je n’ai pas réussi. » Vince Carter

« VC a encore du jump ! Nous étions tous là : ‘Vas-y !’ S’il arrive encore à faire ce qu’il a fait sur Bam Adebayo à 41 ans, il faut que je sache ce qu’il prend. » Omari Spellman

A son âge il continue d’attaquer le cercle et réussit encore quelques dunks, comme sur cette claquette importante dans le dernier acte, ponctuée de sa fameuse célébration.

Dans le money time il a été clutch avec 5 points pour un total de 12. Il a été présent des deux côtés du terrain et son impact dépasse ce que sa ligne de stats laisse penser.

« Même s’il n’avait pas marqué le moindre point, son énergie et les choses qu’il a faites étaient importantes pour nous. Les gens ne le réalisent pas mais si vous regardez la vidéo du match, Vince pose beaucoup d’écrans loin du ballon, et ça tout le monde ne le voit pas. Il y a beaucoup de choses qu’il fait dont on ne parle pas, mais il est super pour notre jeune équipe, car nous essayons de devenir de meilleurs joueurs de basket et des hommes en dehors des terrains. Nous l’aimons. » Taurean Prince

« C’est vraiment inspirant de voir un gars de son âge tout donner, surtout dans une telle situation où il arrive dans une jeune équipe. Il mène par l’exemple, il mène plus qu’avec les mots. L’impact est puissant sur moi, parce que j’ai 29 ans et j’espère avoir une longue carrière. J’apprends beaucoup de lui dans la façon dont il impacte les gens autour de lui, pas seulement sur, mais aussi en dehors des terrains. C’est bien d’avoir un gars comme ça. Je suis honoré de jouer avec lui. Je le regardais quand j’étais plus jeune, et désormais je joue avec lui. C’est un honneur de pouvoir avoir des conseils de lui. » Kent Bazemore 

En face il y avait aussi une légende dans sa dernière saison : Dwyane Wade. Les deux ont échangé leur maillot signé après le match et D-Wade, bien plus jeune que VC, et qui a été un exemple pour lui, n’a pas manqué de lui rendre hommage

« Evidemment c’est un gars athlétique, ‘Half-man, Half-amazing’. C’est un des plus grands joueurs de ce sport. Quand il prendra sa retraite je le célébrerai. Nous les gars de cet âge, nous sommes là pour ça : pour prendre du plaisir. Il est un peu plus vieux que moi, mais nous sommes là pour prendre du plaisir. C’était super de l’affronter. Ce gars peut encore joueur, et je peux encore jouer. J’ai apprécié de jouer contre lui. »Wade

Via The Athletic

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