À peine arrivé déjà décisif, Tyson Chandler sauve les miches de LeBron James et des Lakers pour sa première

À peine arrivé déjà décisif, Tyson Chandler sauve les miches de LeBron James et des Lakers pour sa première

Après s’être mis d’accord avec les Suns sur le fait qu’il était temps de mettre fin à leur collaboration de trois ans, Tyson Chandler a officiellement signé avec les Lakers mercredi. Jeudi soir, il a été l’un des joueurs décisifs dans la 3ème victoire en 4 matchs de Los Angeles. Contre les Wolves, le pivot qui vient de démarrer sa 18ème saison NBA n’a pas impressionné par sa feuille de stats (2 points à 1/4, 9 rebonds en 23 minutes) mais plutôt par son impact en fin de rencontre contre les Wolves, battus 114-110.

Car sur ces 9 rebonds cités plus haut, 5 ont été offensifs, et 2 dans les dernières 42 secondes du match. Ré-injectés directement dans une nouvelle possession grâce à des claquettes. Un match dominé 47-40 au rebond par les locaux.

« Il nous a apporté de super minutes. Chacune de ses dernières minutes a eu son importance. Il parlait avec les jeunes, leur disait de continuer à se battre peu importe ce qu’il se passait dans le match. » LeBron James (24 points, 10 rebonds, 9 passes)

Local, Chandler, né à 300km au nord de L.A. et passé par le lycée Manuel Dominguez à Compton avant d’être drafté en 2ème position lors de la draft 2001, l’est.

« Ça a été 48 heures folles. Mais c’était super d’être là et de jouer pour l’équipe que j’ai regardé toute ma vie. Rajon Rondo m’a beaucoup aidé, il me cherchait du regard pour m’aider dans mon placement » Tyson Chandler via L.A. Times

Et même si Josh Hart et Kyle Kuzma ont ajouté 21 points et Brandon Ingram 20 unités, c’est bien Chandler, entré pour la première fois dans le match à 3’08 de la fin du 1er quart en rempalcement de JaVale McGee (16 points à 8/10, 4 rebonds), qui a sauvé la peau des siens alors que Derrick Rose (31 points) était chaud bouillant à 3-points (7/9).

Les Lakers rejoints suite à deux tirs primés consécutifs de Rose alors qu’ils menaient de 7 points à 1’51, James a manqué un 3-points à 46.2 secondes, premier rebond/claquette de Chandler. Rebelote à 15.2 secondes avec un nouveau 3-points raté de James (auteur d’un fadeaway après isolation sur Andrew Wiggins pour le +4 à 2’41) alors que Chandler s’était bien battu au rebond pour aider les siens à récupérer la possession. Et nouvelle claquette, qui a permis à Kuzma d’obtenir deux lancers dans la foulée. Un sur deux pour lui, 112-110 LAL. Rose avait le ballon dans les mains pour donner l’avantage à Minnesota mais qui était en face de lui pour contester le tir ? Chandler. Game over.

« Avec la façon dont D-Rose shootait à la fin du match on a eu besoin de chacun de ces rebonds offensifs. Ça nous permis de gagner le match. » LeBron James
« Ça nous a aidé à sceller le match. C’est un gagnant, un champion, il est là depuis très longtemps et il nous a montré un aperçu de ce qu’il pouvait faire. Rajon Rondo a fait de l’excellent boulot pour l’aider à se placer et il a été très honnête quand il avait besoin de sortir pour respirer un peu. » Luke Walton

« Je veux apporter tout ce que le coach me demande. C’était super en fin de match, clairement je n’avais pas mes jambes mais je sais ce que je peux faire en défense. Faites ce qu’il faut en attaque, je m’occupe de la défense. Quand vous pouvez avoir des stops et des rebonds, ça vous facilite la vie. » Tyson Chandler

Dans le vestiaire du Staples Center après avoir répondu aux questions des journalistes casquette « LA » sur la tête, Chandler est reparti avec des crampes et un dos douloureux. Mais avec la victoire.

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