Sans Melo Houston retrouve son mojo; James Harden : « Notre défense est exceptionnelle depuis quelques matchs »

Sans Melo Houston retrouve son mojo; James Harden : « Notre défense est exceptionnelle depuis quelques matchs »

« Malade » mais surtout proche d’être coupé, Carmelo Anthony n’a pas participer à la victoire des siens 115-103 contre les Pacers dimanche soir au Toyota Center. Un match durant lequel les Rockets, qui sortaient d’une série de 4 matchs sous les 100 points, ont eu le sentiment d’avoir retrouvé l’attaque qui avait fait leur succès la saison dernière.

« Là on a bien l’impression que c’est nous. Ça fait du bien de se dire : ‘Oh, ça y est, ça c’est notre truc’. Tout le monde, CP, James… on a retrouvé notre rythme, rentré beaucoup de shoots. Ils ont fait du super boulot. On doit juste se rappeler que c’est ça notre ADN. C’est comme ça qu’on joue. On ne peut pas perdre ça. » Clint Capela, 18 points à 8/9 et 7 rebonds
« On savait qu’ils étaient tout à fait capables de prendre chaud même s’ils n’avaient pas été adroits en ce début de saison et ce soir ils l’ont fait. Les matchups étaient difficiles pour essayer de les arrêter. » Nate McMillan

À 8/18 à 3-points et 14/15 aux lancers-francs, James Harden a établi son nouveau record en saison avec 40 points, et l’équipe a elle battu son record de 3-points depuis le début de la saison avec 20 réussites de loin, sur 47 tentatives. Limité à 80 et 85 points sur ses deux derniers matchs, Houston en comptait déjà 76 (à 65.8% aux tirs et 63.6% à 3-points) à la mi-temps face à Indiana. Et n’avait jamais pris autant d’avance au cours d’une première mi-temps (+24).

« C’était super. Notre défense est exceptionnelle depuis quelques matchs je trouve. Offensivement, on a eu des opportunités, des shoots qui ne sont pas tombés dedans mais qui était des bonnes positions. Ce soir, c’est rentré. Du moment qu’on reste confiants quand on prend les shoots, ils vont commencer à tomber. » James Harden via Houston Chronicle

Chris Paul était lui aussi en forme avec 26 points à 8/13, 5 rebonds et 5 passes en 35 minutes.

« Ça fait vraiment plaisir. On a eu du mal pendant un moment donc ça fait toujours du bien de voir le ballon rentrer. Généralement quand les shoots commencent à rentrer, vous gagnez. La nourriture a meilleur goût. Vous dormez mieux. Tout est un peu mieux. » Chris Paul

Prudence tout de même puisque l’équipe n’a rentré que 18.8% de ses tirs dans les 12 dernières minutes, se laissant dominer 22-13 sans conséquence sur le résultat final. On attend aussi des nouvelles de Capela, touché au genou droit après une collision avec Darren Collison dans la première minute de jeu mais revenu et qui a finalement joué 28 minutes. Après le match, le Suisse a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir s’il pourrait jouer mardi à Denver.

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