LeBron James : « Parfois Zo ne réalise pas à quel point il est fort »

LeBron James : « Parfois Zo ne réalise pas à quel point il est fort »

Plutôt discret bien que complet sur le plan statistiques (9 points à 4/10, 10 rebonds, 2 passes) hier soir contre le Jazz, Lonzo Ball a reçu de sympathiques compliments de la part de LeBron James, en mission pour donner le plus de confiance possible au sophomore de 21 ans.

« Zo, je crois que parfois il ne réalise juste pas à quel point il est fort. Quand il réalisera combien il est bon sur un terrain, les choses qu’ils possèdent sur un terrain, ça fera de lui un joueur très dynamique et ça nous rendra encore meilleurs. Dernièrement c’est ce qu’il est fait avec son agressivité. » LeBron James

Dans un « ugly game » décidé dans les dernières minutes, le meneur a joué l’intégralité du dernier quart-temps et s’est surtout fait remarquer par ses bonnes décisions (un shoot, deux passes, deux rebonds) et sa défense active dans une période remportée 26-20 par Los Angeles.

« Même quand il ne rentre pas ses tirs, rien que son attaque et le fait qu’il pénètre vers le cercle c’est important. Il en a raté quelques-uns, ça ne pose absolument aucun problème. Il a pris deux fautes offensives, pareil, aucun problème. Quand il est agressif, ça change la dynamique de notre équipe, c’est ce qu’il fait dernièrement et on a besoin qu’il continue parce qu’il est très bon. » LeBron James

« On parlait et on se déplaçait comme un seul joueur en défense ce soir. C’est la défense qui nous fait gagner le match, sans aucun doute. » Lonzo Ball

« Pas une jolie victoire, mais on a gagné avec notre défense ce soir. On en a parlé avant le match, le premier match à la maison après un road trip est toujours difficile, tout ce que j’ai demandé aux gars c’est de l’énergie, de l’effort. On a joué avec un bon esprit de compétition et on s’est battus en défense. » Luke Walton

Encouragé par James, Rajon Rondo et le coaching staff des Lakers à davantage prendre le contrôle du jeu après un road trip floridien compliqué entre Orlando et Miami le weekend dernier (2 points à 1/11 sur les 2 matchs), Ball avait déjà répondu par un match à 15 points à 7/11, 7 rebonds et 6 passes à Cleveland mercredi.

« Je joue simplement mieux comme ça. J’ai un super coaching staff, de super coéquipiers qui me poussent tous les jours. Je les écoute et j’essaie de faire les bonnes choses sur le terrain. » Lonzo Ball

« Il n’a même pas encore 82 matchs à son actif. Chaque match est un moyen d’apprendre pour lui et il va continuer à gagner en expérience, à savoir ce qu’il fait bien pour nous aider mais plus important encore pour l’aider à réussir sur le terrain. » LeBron James

À 3’57 de la fin, il a rentré un layup main gauche après avoir bien coupé et pour donner 6 points d’avance aux Lakers avant de servir JaVale McGee pour le dunk à 2’11 de la fin et cette fois pour le +9. Après la rencontre, il a expliqué que ces deux opportunités étaient venues du fait qu’Utah avait décidé de « blitzer » sur LeBron James.

« Je suis plus rapide que beaucoup de joueurs, donc je peux trouver de bonnes positions. C’est juste une question de finition. » Lonzo Ball

Un rayon de soleil dans un océan de ballons perdus (23 pour l’équipe, record en saison) pour des Lakers qui n’ont enregistré que 10 pauvres passes décisives.

« C’était horrible. Horrible. Quand vous regardez les stats, c’était mauvais. Mais offensivement, on a trouvé un moyen d’y arriver à la fin du match. On a juste défendu. Même quand on perdait le ballon, on les tenait sur demi-terrain. Mais on ne va pas gagner beaucoup de matchs comme ça, en perdant 23 fois la balle et en ne faisant que 10 passes. » LeBron James

via ESPN

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