Soirée historique pour Russell Westbrook, OKC défense NBA n°1; Paul George : « Cette année on a une identité »

Soirée historique pour Russell Westbrook, OKC défense NBA n°1; Paul George : « Cette année on a une identité »

Contrairement à samedi contre Denver, le triple-double (3ème en 4 matchs) de Russell Westbrook a été synonyme de victoire pour Oklahoma City cette nuit contre les Cavaliers.

« Dès que j’avais un gars plus petit sur moi, ils venaient faire une prise à deux. Après il faut laisser la prise à deux venir et trouver un moyen de créer un shoot ouvert. Comme je vous l’ai déjà très souvent dit. Bonnes ou mauvaises soirée, je fais tout ce que je peux pour aider mon équipe. » Russell Westbrook via ESPN

Un triple-double plus propre (11 tirs à 3-points manqués dans la défaite contre les Nuggets) avec 23 points à 10/17, 19 rebonds (à un rebond de son record en carrière) et 15 passes.

« Russell a été incroyable, il a été très efficace et a généré beaucoup de bons shoots pour le reste du groupe. » Billy Donovan

Westbrook a délivré 6 passes décisives dans un 2ème quart décisif pour les siens. Menés de 11 points, ils ont passé un 20-6 aux Cavs pour égaliser à 47 partout à la mi-temps. Cleveland repassé devant 55-51 dans le 3ème, Westbrook a démarré un 13-0 avec un 3-points. Son triple-double a été officialisé sur une passe pour un dunk de Grant à 5’36 de la fin de la période, son équipe en tête 64-55. OKC en tête 73-62 à la fin du 3ème, Cleveland n’a pas réussi à descendre sous les 9 points de retard jusqu’à la fin. Son 107ème triple-double en carrière lui a offert la 3ème place de l’histoire à égalité avec Jason Kidd au nombre de TD en carrière. En 760 matchs seulement, contre 1247 pour Kidd.

« Je me sens déjà incroyablement béni de simplement pouvoir jouer en NBA, jamais je n’aurais rêvé qu’on parle de moi en même temps que Jason Kidd, Magic (2ème avec 138), Oscar (1er avec 181)… Je ne prends jamais ça pour acquis. » Russell Westbrook

Même sans Andre Roberson, le Thunder brille en défense cette saison. L’équipe est 6ème au nombre de 3-points adverses tentés par match (29.4), et 3ème au nombre de 3-points adverses réussis (9.6). L’équipe est 1ère au defensive rating avec 101.8 points encaissés pour 100 possessions. Ce n’est pas encore tout à fait ça en attaque (107.6 points pour 100 possessions, 20ème en NBA) mais l’équipe parvient tout de même à se classer à la 9ème place en termes de rythme avec 102.6 possessions par match. L’équipe était 18ème la saison dernière avec 97.4. Pour Paul George, la différence est la suivante :

« On sait ce qui fonctionne. Celui qui a la main chaude shoote, on ne force rien. Cette année j’ai le sentiment que nous avons une identité et que nous savons quelle équipe nous sommes. » Paul George via The Athletic

« On a une façon de jouer. On a un système et une manière de défendre, chacun connaît son rôle, c’est facile de s’ajuster dans ce cas-là. » Russell Westbrook

L’arrivée de Dennis Schröder, meilleur back-up à la mène depuis Reggie Jackson en 2015, a aussi fait beaucoup de bien, tout comme le départ de Carmelo Anthony. Depuis son départ, Jerami Grant se montre efficace avec 11.6 points et 5.2 rebonds par match en 30.4 minutes et 8.5 shoots tentés par match. Après 20 matchs la saison passée, Anthony shootait 16 fois par match. OKC est 4ème de la conférence Ouest avec un bilan de 13 victoires pour 7 défaites.

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