Joakim Noah : « Je me sens prêt, j’ai bossé vraiment dur juste pour avoir une chance »

Joakim Noah : « Je me sens prêt, j’ai bossé vraiment dur juste pour avoir une chance »

Coupé par les New York Knicks après un deux saisons qui ont tourné au cauchemar, on a commencé à se demander si Joakim Noah, 33 ans, allait pouvoir rebondir en NBA. C’est finalement Memphis qui lui offre une chance en le signant pour un an au minimum. Hier le Français a paraphé son contrat et s’est dit simplement heureux de cette opportunité.

« Je suis juste vraiment content qu’une équipe croit en moi et me donne une chance. Ça a été dur ces deux dernières années à New York, donc être dans cette position à l’heure actuelle, je ne le considère pas comme acquis. Ça signifie beaucoup. Je me sens prêt, j’ai bossé vraiment dur juste pour avoir une chance. Que Memphis me donne une chance, je me sens vraiment béni, chanceux d’être de retour en NBA. Je veux juste être présent pour les gars et être une bonne influence. » Jooks

Il pourrait apporter quelques minutes intéressantes en sortie de banc, et avoir aussi un rôle de leader et de mentor pour certains jeunes, lui qui a été dans le premier cinq NBA, All-Star et défenseur de l’année. La culture de l’équipe semble en plus lui correspondre à merveille.

« Il y a vraiment beaucoup de jeunes talents, et c’est une culture qui est reconnue pour son éthique de travail et un gros boulot. Et je suis fier d’être un de ces gars. Donc je veux faire en sorte que cette culture continue. » Jooks

« Je pense qu’avec ce que nous avons construit ces dernières saisons et la culture que nous voulons ici, nous devons continuer de recruter des gars qui veulent venir et faire partie de ça. Joakim est un de ces gars qui correspond à notre système, à la façon dont nous jouons, à notre mentalité. Il incarne ce qu’est le grit and grind. Nous sommes heureux de l’avoir. »

Hier Jooks a participé à son premier entraînement et pourrait être disponible dès ce soir pour la rencontre face aux Clippers. Toutefois JB Bickerstaff ne veut pas précipiter son intégration dans l’équipe

« Je veux lui donner une opportunité d’être à l’aise. » Bickerstaff

A noter que le Français portera le numéro 55.

Via Grizzlies.com

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