Le Magic est capable de tout; Clifford : « Toutes les équipes de notre ligue remporteront un match comme ça »

Le Magic est capable de tout; Clifford : « Toutes les équipes de notre ligue remporteront un match comme ça »

Jusque là le mois de décembre était à oublier pour le Magic, sur la très mauvaise pente avec 7 défaites sur les 9 derniers matchs, désespérément en quête d’une victoire référence pour se relancer. Et cette nuit ce sont les Raptors de Toronto qui leur rendaient visite, pas l’adversaire le plus facile à négocier, mais peut-être l’adversaire idéal pour sortir une grande performance et reprendre confiance. La NBA est imprévisible et on en a eu une nouvelle fois un bel exemple avec un succès inattendu 116-87 des Floridiens !

«Comme je viens de leur dire, c’est la réalité de cette ligue. Toutes les équipes de notre ligue remporteront un match comme ça. Chaque équipe. Ça arrive tous les ans. Espérons que nous aurons la bonne attitude demain et que nous serons prêts à jouer comme ça. » Steve Clifford

Dans le sillage d’un Nikola Vucevic énorme avec 30 points, 20 rebonds et 8 passes, seulement le 9ème joueur depuis 1975-76 à réussir ça, le Magic a survolé les 3 derniers quarts. Malmenés en premier quart, menés 19-9, il ont ensuite passé un 107 à 68 à l’équipe au meilleur bilan de la ligue, avec une excellente défense. Alors que Toronto a rentré 10 de ses 13 premiers tirs, ils ont terminé le match à un incroyable 29.5% . Leonard a shooté à seulement 7/19, très bien défendu par Aaron Gordon.

« Nous avons été bons ce soir. J’ai trouvé que nous avions joué plus physique. J’ai trouvé Vucevic incroyable et Aaron Gordon a été énorme. Il n’a pas pris que 6 shoots mais il  a été phénoménal dans la façon dont il a défendu. » Clifford

De quoi remonter le moral des troupes, même si attention, on connait leur irrégularité. C’est en tout cas un match référence pour eux et il faut s’appuyer sur cette performance pour continuer de s’accrocher aux playoffs.

«C’était une très bonne performance des deux côtés du terrain. Ce fut l’un de nos meilleurs matchs cette saison, face à l’une des meilleures équipes de la NBA. » Vucevic

« C’était une match que nous devions gagner contre une grande équipe de la ligue, et je pense que nous devons construire sur cette victoire et continuer d’aller de l’avant. Quand nous sommes concentrés, nous pouvons rivaliser avec n’importe qui dans cette ligue, mais nous devons être concentrés chaque soir. Nous ne sommes pas le genre d’équipe qui peut avoir des absences. » Jonathon Simmons

« Cette performance vous montre clairement que nous n’aimons pas perdre. Nous avions vraiment un mauvais goût dans la bouche après cette dernière défaite [à Phoenix] et nous avons répondu présent ce soir. Il ne faut pas trop s’enflammer, ne pas être trop abattu, et nous devons refaire ce genre de performance. » Aaron Gordon

Si la défense a été capitale, il est aussi à noter que le coup tenté par Steve Clifford, de mettre Simmons en meneur de la second unit a bien fonctionné. S’il a été très maladroit (1/11) il a délivré 6 passes.

« Quelques fois il faut essayer quelque chose. Ce qu’il a bien fait en première mi-temps c’est qu’il a amené le ballon dans la raquette. Il est si bon sur pick & roll. » Clifford

Désormais il faut enchaîner demain face aux Pistons, un autre concurrent dans la course aux playoffs.

Via Orlando Sentinel

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