Tony Parker : « Connaissant Pop, il n’aurait jamais voulu mettre un tacle à Kawhi Leonard »

Tony Parker : « Connaissant Pop, il n’aurait jamais voulu mettre un tacle à Kawhi Leonard »

Les retrouvailles entre Kawhi Leonard et les Spurs ont été cahotiques, à l’image d’un divorce difficile et que les fans n’ont pas pardonné à l’ancien MVP des finales. Des fans qui n’ont pas trop compris sa volonté de partir de San Antonio, là où il s’est construit et est devenu un des meilleurs joueurs de la ligue. S’ils lui pardonneront peut-être un jour, hier la blessure était encore bien ouverte et ils n’ont pas manqué de le faire savoir à l’ailier. Avant le match, Kawhi confiait que parfois il aurait aimé que les choses se passent différemment, et les Spurs aussi sans doute, même s’ils ont semblé avoir eux aussi du mal à comprendre cette soudaine envie de partir, apparemment motivée par des divergences sur la gestion de sa blessure (et son oncle…).

« C’était vraiment décevant pour nous tous, pour Pop, notre programme et nos joueurs. Nous avions connu beaucoup de succès avec Kawhi, et il était un élément très très important de tout ça. Donc vous finissez par faire beaucoup d’auto-évaluation et de réflexion sur vous-même lorsque les circonstances changent. Ce serait irresponsable de ma part de parler pour Kawhi, mais je sais qu’il veut réussir. Je sais qu’il a toujours eu un impact important et une présence importante dans l’environnement de l’équipe, et tout ce que je peux dire, c’est que lorsqu’il était avec nous, ce fut un honneur de partager son développement en tant que joueur et en tant que personne. » R.C. Buford

Un divorce qui semblait aussi être très mal passé pour Gregg Popovich, lorsqu’en novembre dernier il évoquait le leadership de Kawhi Leonard.

« Kawhi était un grand joueur mais il n’était pas un leader ou quoi que ce soit. Manu et Patty étaient les leaders. Le talent de Kawhi nous manquera toujours, mais le leadership ce n’était pas son affaire à l’époque. Il a peut-être progressé mais Manu et Patty endossaient ce rôle l’an passé, et LaMarcus a également beaucoup progressé à cet égard. » Popovich

L’intéressé n’avait pas du tout apprécié et selon ESPN il regretterait et d’après Tony Parker ce n’était en aucun cas un tacle à l’encontre du Raptor

« Connaissant Pop et en l’ayant côtoyé pendant toutes ces années, il n’aurait jamais voulu mettre un tacle à Kawhi, pas du tout. Ce n’est pas le style de Pop. Donc je suppose qu’il essayait juste de dire que ce n’était pas le truc de Kawhi, vous voyez ? Parce que le big three était là. Lentement mais surement il commençait à le faire. C’était notre objectif avec Timmy et Manu, qu’il le fasse de plus en plus. Puis quand nous partirions, il devait prendre le relais. Et il commençait à le faire. Les gens veulent toujours exagérer les choses. »

On peut imaginer qu’en coulisse Pop a réglé avec son ancien joueur ce prétendu malentendu et hier on les a vus s’enlacer après le buzzer final, et Pop n’a pas manqué de faire part de sa déception quant à l’accueil qui lui a été réservé.

Via ESPN

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