Portland fait tomber Houston ! James Harden trop long au démarrage, fin de série pour lui et les Rockets

Portland fait tomber Houston ! James Harden trop long au démarrage, fin de série pour lui et les Rockets

Même s’il n’est passé qu’à 2 petits points de la barre des 40, James Harden a vu sa série de 5 matchs à minimum 40 unités stoppée à Portland cette nuit, avec une victoire 110-101 des Blazers à domicile, portés par les 25 points à 11/18 et 15 rebonds de Jusuf Nurkic, les 24 points à 9/21 de C.J. McCollum et les 17 points à 5/15 et 12 passes de Damian Lillard.

Une victoire qui permet à Portland de remporter un 3ème match en 4 rencontres. Côté Rockets, c’est une première défaite en 7 matchs avec un Harden à 38 points à 13/35 (5/17 à 3-points), 5 rebonds et 7 passes, un Austin Rivers en mode season-high (21 points) et un Clint Capela à 13 points et 21 rebonds. Le MVP en titre a eu bien du mal à se mettre en route avec seulement 9 points et à 0/8 de loin en 1ère mi-temps. À 30 partout après 12 minutes de jeu, Portland a haussé le ton en fin de 2ème quart avec un layup d’Evan Turner pour se détacher 54-46 puis 59-46 après un bon passage de Nurkic sur Nene et un floater de Lillard.

Limités à 16 points dans le 2ème quart, les Rockets se sont retrouvés menés 77-61 sur un 3-points de Lillard mais enfin Harden a commencé à mettre dedans, et pas à moitié : il a signé 20 points dans le 3ème quart. Portland, malgré un 31-27 encaissé dans la période, a tout de même conservé son avance, 86-77, avant de jouer les 12 dernières minutes. Un dunk de Gerald Green en début de 4ème a ramené les Rockets à 88-83 mais à 6 minutes de la fin, Portland maintenait encore son avance 97-85 suite à un layup de Nurkic. Harden a pris sa 4ème faute puis McCollum a donné 11 points d’avance aux siens à 3’10. Turner avec un layup et un lancer a aggravé l’écart (106-95) et c’en était terminé des espoirs texans. Houston est revenu au mieux à 107-101 à 34 secondes de la fin sur un step back d’Harden (qui a bénéficié de 3 lancers-francs contestés quelques instants plus tôt).

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