Les jeunes Lakers ont du caractère; Luke Walton : « Je suis vraiment fier « 

Les jeunes Lakers ont du caractère; Luke Walton : « Je suis vraiment fier « 

En déplacement à OKC les Los Angeles Lakers avaient fort à faire face au Thunder et ils se sont très rapidement mis dans une position très très compliquée. Pas dans le match, auteurs de trop de ballons perdus, ils ont pris 39 points dans le premier quart et compté 17 points de retard 37-20. Ils auraient très bien pu baisser les bras et laisser filer la rencontre dans un environnement hostile, mais ils ont montré une belle force de caractère. Luke Walton les a secoués et le message est passé.

« J’étais un peu énervé après le premier quart. J’avais le sentiment que nous ne nous battions pas assez. Ce n’est pas nous ça. J’étais énervé parce que j’avais l’impression que notre intensité n’était pas à un niveau acceptable. Il fallait que je trouve des joueurs qui fassent le job. » Luke Walton

Résultat, ils ont passé un 21-5 en second qui a remis les deux équipes à hauteur. On a ensuite eu un match disputé jusqu’aux toutes dernières secondes. Sur un panier de Kyle Kuzma, excellent (32 points) et deux lancers de Josh Hart, ils se sont retrouvés en position idéale pour l’emporter, devant au score 122-119 avec quelques secondes à jouer. Mais Lonzo Ball a fait faute sur Russell Westbrook et les arbitres, à tort, ont accordé 3 lancers au meneur du Thunder, qui a envoyé le match en prolongation. Dans ces conditions l’équipe qui s’est fait rejoindre au score à la dernière seconde prend un gros coup sur la tête et la prolongation est souvent compliquée derrière.

« Le message était simple. C’était : à quel point vous prenez du plaisir ? Nous avons 5 minutes de basket en plus à jouer. Nous voulions gagner mais nous avions 5 minutes de plus à jouer. Kiffez ça. Continuez de faire ce que nous faisons, continuez de vous battre, de prendre des rebonds, d’accélérer le jeu et de faire des actions pour vos coéquipiers. J’étais impressionné. » Walton

Malgré leur jeunesse ils ont fait le job en limitant OKC à un 2/13 aux tirs dans le temps supplémentaire et ont pu compter sur Lonzo Ball, Kuzma, Ivica Zubac et Brandon Ingram pour les guider vers la victoire. Ingram, pas au mieux depuis quelques semaines, a distribué 11 passes décisives pour équilibrer son 1/9 aux tirs, et surtout il a planté le dunk qui a scellé le match à 32 secondes du buzzer

« Ca fait du bien de scorer. Je pense que driver vers le cercle et voir deux ou trois défenseur venir sur moi à chaque fois, ça m’a un peu frustré. Mais quand vous voyez Lonzo, Kyle Kuzma et Josh Hart qui jouent comme ça, ça vous donne le sourire. Surtout quand vous gagnez un tel match. » Ingram

Une bien belle victoire chez un sacré concurrent qui fait du bien et rend fier Luke Walton.

« Je suis vraiment fier de la façon dont les gars se sont battus, encore et encore, et ont trouvé un moyen de l’emporter. » Walton

Ce succès, le second de suite, et le 4ème en 6 matchs leur permet de repasser provisoirement 8èmes avant d’affronter les Rockets à Houston. Match qu’ils aborderont en confiance.

Via LA Times

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