Luka Doncic sur le feuilleton Dennis Smith Jr. : « Je n’ai pas du tout aimé ce qui s’est passé »

Luka Doncic sur le feuilleton Dennis Smith Jr. : « Je n’ai pas du tout aimé ce qui s’est passé »

Absent depuis quelques matchs, mécontent de son utilisation, Dennis Smith Jr. a fait son retour dans l’équipe hier soir, convaincu par Rick Carlisle ce weekend.

« Tous ces trucs ça reste en privé. Je vais juste vous dire qu’en gros défensivement il nous a manqué, offensivement aussi et ce soir il est de retour. Donc je suis content et je crois qu’il l’est aussi. » Rick Carlisle

Smith a lui refusé de parler de tout ce feuilleton.

« Comme je l’ai dit, nous avons remporté un bon match ce soir. Si quelqu’un veut en parler, je suis prêt. C’était dur mais des choses se produisent. Nous avons gagné c’est le plus important. » Smith

Les Mavs ont en effet mis fin à une série de 4 défaites de suite en dominant les Clippers et le meneur de jeu n’y est pas étranger, bien au contraire. Il a signé 17 points à 6/17, 8 rebonds et distribué 4 passes décisives. De quoi remplir de joie son coach, qui était frustré par ses performances depuis le début de saison et ses difficultés à s’adapter à son rôle à côté de Luka Doncic. Doncic était aussi très heureux de voir le retour de son coéquipier

« Je n’ai pas du tout aimé ce qui s’est passé. Cela ne devrait pas arriver. C’est mal pour l’équipe, pour le joueur, pour tout le monde, donc je suis content que ce soit terminé. » Doncic

« J’ai trouvé ça super, vraiment énorme. Il a apporté tout ce dont nous avions besoin : vitesse, agressivité, du shoot, quelques superbes passes. Je suis vraiment content pour lui. Ca a été dur pour lui d’être à l’écart de ses coéquipiers et il a joué un de ses meilleurs matchs depuis qu’il est ici. C’est super gamin et ce qu’il fait sur le terrain, nous ne pouvons pas le remplacer. Je suis excité qu’il soit de retour et j’ai vraiment adoré la façon dont il a joué ce soir. » Carlisle

Ce que doit apprécier Smith, puisque selon ESPN, ce dernier reprocherait à Carlisle son manque de confiance en lui et le trop peu de liberté qu’il lui donne. Cette nuit il lui a fait entièrement confiance puisqu’il a joué 37 minutes, soit son second plus gros temps de jeu de la saison. L’occasion bien sûr de voir à l’oeuvre son association avec Luka Doncic, assez peu performante depuis le début de saison et qui avait incité les Mavs à tenter d’échanger leur meneur pour voir ce qu’ils pouvaient en tirer. Depuis le début de saison lorsque les deux sont sur les terrains, le 5 majeur des Mavs marque seulement 97.1 points par 100 possessions (100.9 points par 100 possessions quand ils sont ensemble, peu importe les coéquipiers à côté, ce qui est aussi très très faible) pour un et rating de -7.3 points par 100 possessions. Avec un Luka Doncic qui s’est imposé naturellement comme le créateur, Smith doit jouer plus sans le ballon et il a du mal à s’y faire et à être performant dans ce rôle. S’ils n’arrivent pas à transférer Smith, ce qu’ils ne semblent plus trop vouloir faire, il va falloir faire en sorte que l’association fonctionne.

« J’ai le sentiment que nous nous sommes très bien débrouillés ensemble sur le terrain. Les stats et le reste diront autre chose, mais il y a tellement de trucs qui entrent en ligne de compte dans les stats avancées que les gens aiment fouiller. C’est pour ça que je ne me préoccupe pas de ça. J’ai le sentiment que nous nous respectons sur et en dehors du terrain. C’est un respect mutuel pour le jeu de l’autre, donc j’ai la sensation que cela n’a jamais été un souci. Je pense que les gens cherchent trop la petite bête. » Smith

Avec la blessure de JJ Barea, Smith pourrait avoir plus d’occasions d’être le véritable meneur de jeu même si Carlisle le voit comme titulaire :

« Je le vois comme un titulaire, et je pense que lui et Luka ont besoin de jouer ensemble. Pour l’avenir, ces gars ont besoin d’avoir plus de temps de jeu ensemble. C’est une réalité. » Rick Carlisle

Via ESPN

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