Karl-Anthony Towns : « Ce n’était pas un bon 42 pts pour James Harden; Josh Okogie a été fantastique »

Karl-Anthony Towns : « Ce n’était pas un bon 42 pts pour James Harden; Josh Okogie a été fantastique »

James Harden a égalé la deuxième plus longue série de matchs à minimum 30 points de l’histoire NBA (31 à égalité avec Wilt Chamberlain en 1968) à Minneapolis mercredi grâce à un match à 42 points (15/34, 8/22 à 3-points, 4/4 aux lancers-francs).

« On a perdu, man. » James Harden, interrogé sur ses 42 points

Un 42 points à astérisque selon Karl-Anthony Towns (25 points à 11/18, 9 rebonds, 5 passes, 2 contres).

« Ce n’était pas un bon 42. Pas un 42 comme il a fait ces derniers temps. Il a dû cravacher pour y arriver, et vous ne pouvez pas demander mieux avec un joueur qui évolue à un niveau de MVP comme lui. » Karl-Anthony Towns via StarTribune

Si le MVP en titre a davantage souffert dans ce match, c’est grâce au rookie Josh Okogie (16 points à 7/15, 3 rebonds, 4 passes) et au vétéran Luol Deng (13 points à 4/9, 8 rebonds, 4 passes, 2 contres), qui se sont coltinés le n°13 toute la soirée. Harden (seulement 5 points dans le 3ème quart-temps, remporté 35-26 par les Timberwolves) a eu besoin de 34 shoots pour arriver à 42 points. Avant son superbe contre sur la star dans le 3ème quart-temps, Okogie venait de rentrer un 3-points pour donner l’avantage 77-74 aux siens. Après ça, Houston n’a égalisé au score qu’une fois jusqu’à la fin.

« On l’a vu grandir à bien des égards ce soir. Il a suivi le plan de jeu, il est resté dans l’instant, sans se déconcentrer. » Ryan Saunders

« Il a été fantastique. » Karl-Anthony Towns

« Je savais que l’horloge tournait et qu’il allait devoir se faire la place pour prendre un shoot. Je savais bien sûr que le step-back est un de ses ‘go-to’ moves. Donc j’ai un peu essayé de deviner ce qu’il allait faire, et j’ai eu raison. Ce soir c’était comme un vrai gros test pour moi. J’espère que j’ai réussi. » Josh Okogie via ESPN

Et Minnesota a été bien plus efficace en attaque que les Rockets (54.4% aux tirs et 10/20 à 3-points contre 40.8% et 19/53 à 3-points). En l’absence d’Andrew Wiggins, Jeff Teague a signé 27 points à 11/16 et distribué 16 passes décisives. Le meneur n’a par ailleurs pas du tout été impressionné par la performance d’Okogie.

« Non ça ne m’a vraiment pas impressionné, tout simplement parce que je l’ai vu faire des choses géniales depuis qu’il est là. Et je l’ai vu faire des choses mieux que ça. » Jeff Teague

Houston (16-6 quand Harden marque 40 points ou plus et 21-10 quand il atteint au moins la barre des 30 points cette saison) est maintenant à 0-2 contre Minnesota cette saison.

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