Quin Snyder sur James Harden : « Il n’y a de toute évidence pas un meilleur joueur en NBA et il n’y a pas matière à discussion là-dessus »

Quin Snyder sur James Harden : « Il n’y a de toute évidence pas un meilleur joueur en NBA et il n’y a pas matière à discussion là-dessus »

L’an passé les Rockets et le Jazz s’étaient croisés en demi-finale de conférence et les Texans n’avaient laissé quasiment aucune chance aux hommes de Quin Snyder. Cette année les deux équipes se retrouvent dès le premier tour avec sur le papier un écart de niveau bien moins important que la saison passée puisque les Texans ont fini seulement une place devant Utah. Les deux équipes ont connu une très grosse fin de saison et arrivent en pleine forme pour ce premier tour et la clé de la série pourrait bien être un joueur, James Harden. Pour passer au tour suivant, le Jazz devra à tout prix limiter l’impact du barbu, sous peine de se rendre la tâche quasiment impossible. Seul souci, il n’y a pas vraiment de solution miracle pour l’arrêter, en témoigne sa moyenne de points folle sur la saison avec 36.4 points ! Utah, considéré comme une des meilleures défenses de la ligue, n’a pas vraiment trouvé comment l’arrêter cette saison puisqu’il a tourné à 33.5 points.

« Est-ce qu’il y a une recette magique ? Je la cherche. S’il y en a une, faites-moi signe. J’espère que nous la trouverons. » Rudy Gobert 

L’objectif comme souvent sera de lui rendre la vie difficile pour qu’il évite de prendre trop feu et en plante 50.

« Souvent il est dans sa zone de confort. Bien sûr tu peux te dire qu’il suffit de le sortir de sa zone de confort, mais c’est bien plus facile à dire qu’à faire. Il a fait ça contre toutes les équipes. Pour nous l’objectif c’est de lui rendre la vie difficile, trouver des moyens de le sortir de son rythme, et il a des mouvements pour contre ça, donc nous devons être prêts pour ça. »  Donovan Mitchell

Milwaukee, et d’autres équipes, ont montré des pistes intéressantes pour limiter un peu l’impact du barbu, notamment en le privant totalement de sa main gauche, mais Houston sera sans doute préparé à cette individualité. Utah avait tenté cette stratégie aussi.

Utah a remporté 2 des 4 matchs face aux Rockets cette saison, mais c’était en début d’exercice, à une période où les Texans se cherchaient et piétinaient. Difficile aussi de tirer des conclusions de l’an passé puisque l’équipe de Mike D’Antoni a été pas mal remaniée, mais James Harden en reste le détonateur, et il est encore plus fort que l’an passé.

« Cette année James est à un niveau complètement différent. Ce qu’il fait cette année est 10 fois meilleur que ce qu’il faisait l’an passé. » Mitchell

« Il y a beaucoup de choses dans leur équipe qui sont différentes. Évidemment ce qu’ils sont est toujours lié à James, et il n’y a de toute évidence pas un meilleur joueur en NBA. C’est quelque chose sur lequel il n’y a pas matière à discussion. » Quin Snyder

Rendez-vous demain soir pour le Game 1 et pour voir quelle stratégie le Jazz va adopter.

Via Salt Lake Tribune

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