Paul George : « Il y a 4 jours je n’arrivais même pas à lever l’épaule; J’ai shooté pour la première fois aujourd’hui »

Paul George : « Il y a 4 jours je n’arrivais même pas à lever l’épaule; J’ai shooté pour la première fois aujourd’hui »

Le premier match entre le Thunder et les Blazers n’a pas vraiment tenu ses promesses, la faute à deux équipes maladroites, notamment OKC. Les hommes de Billy Donovan ont galéré toute la soirée à l’image de leur terrible 5/33 derrière l’arc et surtout leur star Paul George est passée totalement à côté. Incertain jusqu’à l’échauffement, il a balancé brique sur brique derrière l’arc et termine avec un vilain 4/15. Il faut dire que son épaule, qui le gêne depuis des semaines, a bien failli le pousser à déclarer forfait car il pouvait à peine shooter. C’est l’épaule barricadée de bande de kinésiologie (K Taping) qu’il s’est présenté sur le parquet du Moda Center. À 38 points de moyenne contre les Blazers en saison régulière, il n’a signé « que » 26 points à 8/24.

« Pour moi, c’est juste une question de rythme. Il y a 4 jours je n’arrivais même pas à lever l’épaule (droite). J’ai shooté pour la première fois aujourd’hui, donc pour moi, c’est juste une question de rythme. » Paul George

Ce qui est plutôt rassurant pour OKC c’est qu’il a eu des positions ouvertes, il n’a juste pas réussi à les convertir.

« Je trouve que nous avons eu d’excellentes positions toute la soirée. Nous allons essayer d’avoir les mêmes positions au prochain match. » Paul George

Et cela inquiète justement un peu Portland malgré leur succès. Quelques réussites de plus et l’issue aurait pu être bien différente.

« Je ne pense pas que ce soit lié à quoi que ce soit que nous ayons fait. C’est en fait une des choses que nous devons mieux faire pour le second match parce que souvent c’est juste Paul George qui a raté. Je pense qu’il a pris la moitié des shoots à 3-pts de l’équipe et il est le dernier gars que nous voulons laisser prendre ces shoots. Il en a eu certains qui étaient ouverts, mais il les a juste manqués. » Damian Lillard

« Pour être honnête, je pense que nous lui avons laissé trop de shoots à 3-pts ouverts et c’est un motif d’inquiétude pour le Game 2. Mais c’est un grand joueur et de toute façon il va avoir des shoots. » Terry Stotts

Malgré cette maladresse ils ont toutefois réussi l’exploit de revenir à un point alors qu’ils ont compté 20 points de retard, la faute à une défense à la rue premier quart, et des Blazers en feu avec un 7/10 derrière l’arc.

« Notre défense n’était pas au niveau nécessaire en premier quart. Je pense que nous étions en retard, à contretemps. » Donovan

Au final, malgré la défaite, OKC est plutôt encouragé

« Très. C’est le premier arrivé à 4 victoires. Ils ont gagné le premier match. Ça fait partie de la série, on fait des ajustements, on revient, on joue dur au match suivant et on essaie de faire le boulot. » Russell Westbrook, 24 points à 8/17, 10 rebonds et 10 passes

Ce qui est certain c’est qu’il faudra un meilleur Paul George pour aller chercher cette série.

via OregonLive et The Athletic

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