Damian Lillard vs Russell Westbrook : avantage au Blazer; CJ McCollum : « Ce sont deux pitbulls »

Damian Lillard vs Russell Westbrook : avantage au Blazer; CJ McCollum : « Ce sont deux pitbulls »

Dans cette série entre les Blazers et le Thunder on attendait énormément du duel entre Damian Lillard et Russell Westbrook et pour le moment après 2 matchs, l’avantage est clairement au meneur des Blazers. Au fil de la saison leur rivalité a pris une nouvelle dimension et cette nuit ils se sont un tout petit peu chauffés en second quart. Interrogé sur leur « rivalité », Russell Westbrook n’a pas été très bavard.

« Je n’ai pas grand-chose à dire à ce sujet. » Westbrook

« Ce sont deux pitbulls. Ce sont deux compétiteurs qui jouent dur et qui sont des All-Stars reconnus, le visage de leur franchise. Et l’enjeu est énorme. Si tu es un compétiteur, tu veux vivre ces moments et ces opportunités, pas seulement pour te mettre sur le devant de la scène, mais pour mettre ton équipe sur la carte. » McCollum

L’argument du Thunder lors des séances de trash talk durant la saison régulière c’est qu’il avait dernièrement pris le dessus sur Lillard, mais lors des deux premiers matchs, et notamment cette nuit, il a été largement dominé. Il a signé un très mauvais match avec 14 points à un terrible 5/20 dont 1/6 à 3-pts, 9 rebonds, 11 passes et pas moins de 6 ballons perdus pour un plus/minus de -27 en 37 minutes. Dans le même temps Lillard, qui multiplie les shoots à 9m depuis le début de la série, a compilé 29 points à 10/21 dont 4/8 à 3-pts, 6 passes, 3 interceptions et 2 contres.

« Je dois mieux jouer. Ce soir je prends l’entière responsabilité de la défaite, car la façon dont j’ai joué est inacceptable. Je vais être meilleur. Je ne suis pas du tout inquiet. Mon boulot c’est de m’assurer de continuer d’aller sur le terrain et de mener nos gars, et de m’assurer que nous avons une chance de l’emporter. » Westbrook

Pour ne rien arranger aux affaires d’OKC, CJ McCollum est lui aussi chaud et a planté 33 points à 12/22. Dans ces conditions les Blazers sont difficiles à jouer

« Quand vous avez deux joueurs qui peuvent se créer leurs shoots, qui peuvent créer des problèmes à la défense, cela rend leurs coéquipiers autour meilleurs. Dans ce sport le scoring est important et nous avons deux gars qui peuvent scorer. Nous avons alterné en quelque sorte les deux sur le pick & roll dans le dernier quart. Ils se complètent. Ils ont un style de jeu différent, mais ils peuvent tous les deux scorer. Ils sont tous les deux uniques au niveau ce qu’ils peuvent faire. » Terry Stotts

Paul George a relevé la tête par rapport aux Game 1 avec 27 points, mais si Westbrook et lui ne sont pas à leur meilleur niveau, on ne donne pas cher des chances d’OKC avec un backcourt Lillard – McCollum aussi bon. Lillard faisait justement remarquer qu’OKC dépend aussi beaucoup de son duo.

« Cette équipe ira aussi loin que Westbrook et Paul George » Lillard

Et si cela ne s’améliore pas pour le duo, OKC n’ira pas bien loin, surtout que le supporting cast n’est pas au mieux et l’équipe a encore arrosé de loin avec un 5/28. En plus de cette maladresse, OKC a perdu beaucoup trop de ballons, à l’image des 5 lors des 4 premières minutes de la seconde mi-temps. Dans le 3ème quart Portland, pas réputé dans le domaine, a forcé 8 ballons perdus du Thunder qui se sont transformés en 16 points. Lillard, qui a souvent été critiqué pour sa défense par le passé, était partout en défense avec 3 contres et 2 interceptions.

« C’est une question de préparation. Toutes ces petites choses, quand tu es au bon endroit et que tu fais les choses que tu as préparées, souvent le ballon finit dans tes mains. Il faut avoir les mains actives et quand ils font une passe, comme ta main est placée là où elle doit être, tu dévies le ballon. Nous avons vraiment été tranchants sur le terrain et nous avons exécuté ce que nous avions préparé. Ce n’est pas comme si nous nous étions dits ‘D’accord, nous allons aller sur le terrain et essayer de faire des interceptions.’ Je trouve que nous avons été tranchants. Beaucoup de choses sont allées en notre faveur à cause de ça. » Lillard

« C’est vraiment un compétiteur. En tant que groupe, nous essayons tous de défendre, mais Dame est vraiment concentré sur les deux côtés du terrain. Il sait à quel point c’est important. Il a énormément progressé en défense. C’est un bien meilleur défenseur que ce que les gens veulent bien le dire. Et ce soir il était concentré. » Stotts

Dans ce quart, remporté 37-21 par Portland, George a shooté à 2/2 pour 2 ballons perdus et Westbrook 1/4 et 4 ballons perdus.

« Nous pouvons essayer de scorer et faire tous ces trucs, mais si nous ne défendons pas sur eux, et qu’ils prennent confiance, qu’ils nous rentrent dedans, nous n’avons pas beaucoup de chances de l’emporter. Mais nous relevons le défi. » Lillard

Avec ces deux succès, qui font suite à 10 défaites de rang en playoffs, Portland est dans une situation idéale avant deux matchs dans l’Oklahoma.

« Après nos deux précédentes expériences, je suis content. Mais vraiment je m’en fiche, je sais à quel point les choses peuvent tourner vite. Nous devons continuer de maintenir notre niveau de concentration, rester tranchants sur les choses sur lesquelles nous l’avons été et avoir conscience que même si nous avons bien joué lors du premier et du second matchs, cela ne sera pas suffisant pour le troisième match, surtout chez eux. Nous devons continuer de bosser. » Lillard

Via The Athletic et

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