Un Game 2 propre et sans bavure pour Kawhi Leonard : « Il les tuait »

Un Game 2 propre et sans bavure pour Kawhi Leonard : « Il les tuait »

Propre, sans bavure. Difficile de mieux résumer le Game 2 de Kawhi Leonard, qui n’a eu besoin que de 22 tirs (15/22) pour terminer à 37 points (4 rebonds, 4 passes, 2 interceptions) dans la victoire 111-82 de son équipe contre Orlando mardi soir. « Il a été plutôt bon » a lancé son coach Nick Nurse après le match, une litote.

« Il les tuait systématiquement en faisant les bons choix, pas seulement en scorant, il a appuyé là où ça fait mal. Et il le faisait à son propre rythme, sans aller vite. C’était sûrement l’un de ses matchs les plus efficaces. Je l’ai déjà vu mettre des paniers, mais pas comme il l’a fait ce soir en les endormant, avec des step-backs, des 3-points, des finitions près du cercle. C’était fun à regarder et fun de faire partie de ça.  » Danny Green

Une performance d’autant plus remarquable que Leonard l’a réalisée malgré ses problèmes de fautes (2 dès le 1er quart).

« Il a réussi à rester lui-même malgré toutes ses fautes, c’était impressionnant à voir. » Pascal Siakam, 19 points et 10 rebonds

« À ce moment-là on prenait un bon départ et on imposait notre volonté sur le match, donc je me suis dit que j’allais prendre le risque de le laisser pour continuer sur cette dynamique. » Nick Nurse sur les 2 fautes de Leonard dans le 1er quart

Leonard a marqué 12 points dans les 12 premières minutes et Toronto (52 points à 36 dans la peinture) était devant 26-18 après un quart-temps. Lowry a pris le relais dans le 2ème avec 11 points (6 pour Siakam) et l’équipe menait 51-39 à la pause, avec un Magic limité à 13/40. Leonard a ensuite shooté à 7/9 dans le 3ème – remporté 39-27 pour un avantage 90-66 avant le 4ème – pour 17 points. Orlando a perdu 17 ballons (11 dans le Game 1), Toronto seulement 10.  Une standing ovation a accompagné sa sortie à un peu moins de 5 minutes de la fin du match. D.J. Augustin (25 points et le 3-points de la gagne dans le Game 1) a été limité à 9 points, Nikola Vucevic 6 points (3/7 après un 3/14 dans le Game 1), Evan Fournier 10.

« L’attaque ressort évidemment avec ses 37 points, mais il était bien plus concentré dans son approche défensive. Défensivement c’est venu d’un bon travail collectif je pense, dont il a grandement fait partie, mais chaque joueur était concentré en défense. » Nick Nurse

« C’est un joueur qui sait où il veut être sur le terrain et quand il réussit à se placer où il veut, il est bien difficile à défendre. » Kyle Lowry

Autre bonne nouvelle et pas des moindres pour Toronto : un Kyle Lowry de retour à son meilleur niveau après un Game 1 à 0 point : le meneur a signé 22 points à 8/13, 4 rebonds et 7 passes.

« Il a super bien rebondi. C’est un pro. C’est ce que font les pros, ils savent que ce n’est qu’un match et ils arrivent prêts pour le match suivant. » Kawhi Leonard

« Il était partout ce soir. C’est lui à son meilleur niveau. » Nick Nurse

« Dès l’entame il avait ce feu dans le regard. C’est le Kyle qu’on connaît. » Pascal Siakam

via The Star

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