Jerry West : « Les Warriors jouent au basket comme il devrait être joué »

Jerry West : « Les Warriors jouent au basket comme il devrait être joué »

À 80 ans, Jerry West achève sa 2ème saison en tant que consultant spécial pour les Clippers, après 6 années dans un rôle similaire chez les Warriors jusqu’en 2017. Alors que beaucoup imaginaient Los Angeles se faire sweeper au 1er tour par Golden State, l’équipe a déjà réussi à prendre un match aux champions, après le plus gros comeback de l’histoire !

« Bien sûr que c’est gratifiant de le faire contre les Warriors (pour qui son fils Jonnie West travaille depuis 7 saisons). Ce serait stupide de dire l’inverse alors que vous avez gagné contre une équipe dont tout le monde a dit qu’elle allait vous battre 4-0. C’est fun de les faire réfléchir un peu à ça. Ils vont répondre (c’est déjà fait), c’est certain. J’ai énormément de respect pour Steve (Kerr) et les joueurs évidemment. Ils jouent au basket comme il devrait être joué. » Jerry West

Au moment du transfert de Tobias Harris (le 6 février), dont le nom avait été mentionné pour une possible sélection au All-Star Game, les Clippers étaient encore playoffables mais on n’imaginait mal l’équipe faire de la post-season une priorité. Ils se sont pourtant bel et bien battus pour rester dans les 8, en creusant au passage un bel écart avec les Kings.

« En regardant l’équipe tout le monde dit : ‘Mais comment vous faites pour mettre des points ?’. Je crois qu’on fait partie des meilleures équipes de la ligue au scoring cette saison (7ème à l’offensive rating en saison régulière) et c’est grâce aux joueurs, à leur volonté et à notre coaching staff. Doc fait en sorte que ces gars restent centrés, et ça fait toute la différence. J’en suis ravi. Ce comeback était génial, c’est ce qui rend le sport si fun. » Jerry West

West voit désormais la free agency comme une belle opportunité de viser plus haut l’année prochaine.

« Avec le plan de Steve (Ballmer, propriétaire) et Lawrence (Frank, président des opérations basket) aux commandes, je pense que nous sommes bien positionnés pour faire quelque chose cet été. J’espère qu’on pourra peut-être acquérir l’un de ces joueurs free agents, si quelqu’un décide de bouger. Personne ne sait ça, d’accord ? Nous n’avons pas de contact avec eux. » Jerry West

via The Athletic

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