Mike Malone : « J’ai vu une jeune équipe qui ne pensait pas à 2012 »

Mike Malone : « J’ai vu une jeune équipe qui ne pensait pas à 2012 »

Avant le Game 4 des Nuggets à San Antonio Mike Malone questionnait son équipe, comme pour lui envoyer un message.

« Je suis anxieux de voir comment nos gars vont répondre. Voir s’ils ont de la fierté, s’ils ont de la dureté. S’ils ont de la hargne. Le game 4 va être un bon aperçu de qui nous sommes en tant qu’équipe, surtout nos jeunes joueurs et surtout Jamal Murray. En tant que jeune joueur il va devoir apprendre qu’il ne faut pas être bon juste un quart-temps, mais tous les soirs. » Malone

Et le moins que l’on puisse dire c’est qu’ils se sont montrés à la hauteur. Ils ont mal entamé la rencontre, menés de 12 points, mais ils n’ont pas lâché et ont ensuite largement dominé les 3 quarts suivants pour reprendre l’avantage du terrain. C’est aussi la première victoire des Nuggets à San Antonio depuis mars 2012, soit 14 revers de rang.

J’ai vu de la confiance. C’est ce que j’ai vu. J’ai vu une jeune équipe qui ne pensait pas à 2012. Parce que si tu penses aux 7 dernières années, cela va te submerger. Nous vivons dans le présent. Tout le monde a répondu présent. J’ai vu de la confiance en l’autre et c’est nécessaire pour venir ici et gagner un tel match. Je suis très fier de nos gars. Jamal Murray a répondu suite au Game 3, Torrey Craig a fait des actions phénoménales des deux côtés du terrain. C’est une sacrée victoire pour nous. » Mike Malone

Jamal Murray, en difficulté depuis le début de la série, a été excellent avec 24 points à 8/14 dont 3/5 à 3-pts et 6 passes.

« Je rebondis toujours. Ce soir j’ai répondu présent. » Murray

Et il n’est pas le seul. Will Barton, relégué sur le banc, est celui qui a impulsé le retour des siens en début de second quart. Il a enfin retrouvé un peu d’adresse avec un 3/3 à 3-pts. Mais son remplaçant dans le 5, Torrey Craig, a lui sorti un de ses meilleurs matchs avec 18 points à 5/7 à 3-pts

« Torrey Craig a démarré son premier match de playoffs. Il était en G-League l’an passé et il a fait ce genre de performance. » Mike Malone

Les Nuggets ont montré de la ressource et les Spurs n’ont pas réussi à s’accrocher au retour des vestiaires, largement dominés dans le 3ème acte, incapables de les ralentir. Denver a ainsi scoré 37 points sur la période et remporté les second et troisième quarts 69-45.

« Les Nuggets se sont battus et ça n’a pas été notre cas. Leur intensité physique était évidente dès l’entame. Nous savions qu’il allait en être ainsi, et nous n’avons pas répondu. Donc c’est une défaite très décevante parce que je pense que les Nuggets ont joué plus dur et plus intelligemment que nous. » Gregg Popovich

« Nous avons fait du très bon boulot défensivement, c’est ce qui nous a permis de remporter le match. Dans les quarts 2, 3 et 4, nous avons pu courir grâce à notre défense et parce que nous avons fait le boulot collectivement au rebond. C’est un effort collectif qui a propulsé notre attaque. » Murray

Ce succès change totalement la dynamique de la série puisque Denver récupère l’avantage du terrain et sera en pleine confiance pour aborder le Game 5 devant son public

« Ça a été un effort collectif. Nous avons tous cru en nous, et nous savons de quoi nous sommes capables. Nous n’avions pas gagné ici depuis un moment, donc ça fait du bien de revenir à la maison à 2-2. » Murray

« C’est une victoire incroyable. Je ne peux pas mettre des mots sur la magnitude de cette victoire. » Paul Millsap

Via Nuggets.com

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