Les Blazers n’avaient qu’une idée en tête; CJ McCollum : « Il ne faut pas parler aux arbitres et à l’équipe adverse »

Les Blazers n’avaient qu’une idée en tête; CJ McCollum : « Il ne faut pas parler aux arbitres et à l’équipe adverse »

Depuis le début de la série entre les Blazers et le Thunder, ça parle beaucoup sur le terrain et lors du Game 3, remporté par OKC, il y avait eu quelques polémiques après les célébrations, le trash talk ou encore un dunk au buzzer des joueurs d’OKC. Damian Lillard n’avait pas mis d’huile sur le feu en conférence de presse et lors du Game 4 l’objectif était simple, ne pas se concentrer sur l’adversaire ou l’arbitrage, mais sur eux.

« Nous étions concentrés sur la tâche à accomplir et nous avons fait le boulot. Comme je l’ai dit à l’équipe, nous devons être préoccupés par nous et j’ai trouvé que nous avons joué comme nous avions besoin de le faire. Il n’y a pas eu beaucoup d’événements périphériques, et j’ai trouvé que les deux équipes s’étaient vraiment concentrées sur le match. Ca a été bien arbitré, les deux équipes ont joué dur et j’aime la façon dont nous avons abordé la rencontre. » Terry Stotts

« Après le Game 3, dans le vestiaire nous avons parlé du fait qu’ils ont passé leur temps sur la ligne des lancers et ce genre de choses, mais dans le Game 4 notre mentalité c’était : nous ne parlons de personne d’autre que nous. Les arbitres peuvent siffler comme ils le souhaitent, nous allons juste nous préoccuper de nous. Après le dernier match, on a beaucoup parlé des échanges qu’il y a eu pendant la rencontre et cela ne nous a pas fait réagir, nous étions juste dans la compétition. Nous sommes juste passionnés par le jeu. Mais comme je l’ai déjà dit, nous ne nous sommes pas vraiment engagés là-dedans parce que nous étions concentrés sur notre équipe. Comme je vous l’ai dit, nous n’allons pas aller sur le terrain et nous en prendre aux arbitres, nous n’allons pas y aller en nous lançant dans un concours de trash talk et ce genre de trucs. Nous allons être concentrés sur les choses dont nous avons besoin et qui vont nous donner une chance de gagner. Je suis fier de la façon dont notre équipe s’en est tenue à ça. » Lillard

« Nous sommes bien plus matures que lors des dernières années. Nous pouvons gérer l’adversité. Nous savions ce que nous voulions accomplir ce soir et nous ne voulions pas que quoi que ce soit se mette en travers de notre chemin. A plusieurs reprises nous avons discuté du fait de ne rien dire à qui que ce soit. S’ils n’ont pas un maillot noir, il ne faut pas leur parler. Il faut parler à notre équipe. Il ne faut pas parler aux arbitres, il ne faut pas parler à l’équipe adverse. Il faut exécuter le plan de jeu et repartir avec la victoire. » McCollum

L’équipe est ainsi restée dans son match, jamais déstabilisée et Lillard et McCollum ont endossé à fond leur rôle de leaders en discutant beaucoup avec leurs coéquipiers, comme lorsqu’ils ont mis à l’écart le jeune intérieur Zach Collins pour une discussion animée suite à une violation des 3 secondes en défense de ce dernier.

Lillard a pris les choses en main en 3ème quart en plantant 15 points pour un total de 24. Il a dominé une nouvelle fois Russell Westbrook et les visiteurs ont pris les commandes en 3ème quart pour ne jamais les lâcher, totalement concentrés dans leur match.

Sweepés l’an passé par les Pelicans au premier tour, ils sont désormais en position idéale pour laver cet affront et ils pourront valider leur billet dès demain soir à Portland. Avant la série beaucoup donnaient le Thunder gagnant malgré le classement, au vu des victoires d’OKC dans les duels de la saison régulière, et compte tenu de la blessure de Jusuf Nurkic.

« Nous ne nous concentrons pas sur les gens qui doutent de nous, nous nous focalisons sur nous. Nous avons accepté la responsabilité des deux précédentes campagnes de playoffs et nous sommes passés à autre chose. Je pense que c’est la chose la plus importante et la meilleure chose que nous ayons faite, c’est de ne pas nous y accrocher. Nous sommes passés à autre chose et nous faisons un meilleur parcours désormais. Nous devons juste conclure la série. » Lillard

Via ESPN

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