Damian Lillard LÉ-GEN-DAIRE ! Buzzer-beater pour la série à 11 mètres, record perso en playoffs… OKC sorti par un TUEUR

Damian Lillard LÉ-GEN-DAIRE ! Buzzer-beater pour la série à 11 mètres, record perso en playoffs… OKC sorti par un TUEUR

Extraordinaire, légendaire, folle, incroyable… Difficile de trouver d’autres mots pour décrire la performance de Damian Lillard mardi soir à Portland… Elle fait tout simplement tourner la tête : le meneur a planté le 3-points de la gagne au buzzer à 11 mètres du cercle (!) pour plier la série 4-1 avec une victoire 118-115 qui envoie son équipe au second tour… tout en terminant à 50 points (17/33, 7 rebonds, 6 passes). Un shoot qui n’est pas sans rappeler son 3-points de 2014 pour éliminer Houston au 1er tour. OKC a compté 15 points d’avance dans le 4ème quart-temps (30-25 Portland) avant de s’écrouler face aux coups répétés du n°0.

Ses coéquipiers C.J. McCollum et Moe Harkless ont ajouté 17 points chacun, alors que côté Thunder (qui sort pour la 2ème année consécutive au 1er tour), Paul George a terminé meilleur marqueur avec 36 points à 14/20, 9 rebonds et 3 passes devant Russell Westbrook et ses 29 unités à 11/32, 11 rebonds et 14 passes. OKC avait pris le meilleur départ (l’équipe a mené de maximum 15 points, Portland au mieux de 8 unités) avec un 1er quart dominé 37-29 mais l’équipe de Billy Donovan a encaissé un 32-23 en 2ème quart puis un 30-25 dans le dernier.

Lillard a planté 34 points en 1ère mi-temps (plus que Westbrook et George combiné : 32) mais Portland n’était devant que d’un point (61-60) à la pause, puis s’est retrouvé mené de 2 points à la fin du 3ème quart-temps, remporté 30-27 par OKC. Westbrook a rentré un 3-points pour creuser l’avantage pendant que Lillard respirait quelques minutes sur le banc. OKC est monté jusqu’à 105-90 à 7’45 de la fin sur un pull-up signé Dennis Schröder. Lillard a ramené les siens à 108-103 de loin, mais Westbrook a répondu avec son propre shoot longue distance. C.J. McCollum sur un shoot avec la planche a ramené les siens à 113-103 à 1’39. Moe Harkless a assuré 2 lancers-francs pour rapprocher Portland à 2 points et McCollum a égalisé avec un jump shot à moins d’une minute, mais George a scoré de l’autre côté. Lillard (10 tirs à 3-points réussis – 18 tentés -, nouveau record de franchise) a de nouveau égalisé sur un layup derrière, avant de rentrer son 3-points dingue pour la victoire !

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