James Harden : « C’est ça qui va nous mener à notre objectif »; Mike D’Antoni sur le Warriors : « S’ils sortent vainqueurs, ça va être une super série »

James Harden : « C’est ça qui va nous mener à notre objectif »; Mike D’Antoni sur le Warriors : « S’ils sortent vainqueurs, ça va être une super série »

Pendant que leurs probables futurs adversaires font durer malgré eux leur série face aux Clippers, les Rockets ont envoyé Utah en vacances mercredi soir, avec une victoire 100-93 dans le Game 5 synonyme de qualification pour les demi-finales de conférence Ouest. Pas en grande réussite en attaque, Houston a encore prouvé que la défense pouvait aussi lui faire gagner des matchs.

« C’est ça les playoffs. Ce n’est pas toujours joli. Tout le monde connaît les systèmes de tout le monde, donc tu ne vas piéger personne. C’est dur. Il faut réussir à être décisif, il faut aller les chercher, bien défendre. Maintenant il va falloir qu’on continue à faire la même chose. Jouer comme on a joué ce soir. » Mike D’Antoni

James Harden a raté ses 11 premiers tirs pour finir à 10/26 et 26 points, mais il a aussi battu son record de contres en carrière en playoffs avec 4 (dont un sur Rudy Gobert en fin de match) en plus de ses 3 interceptions. Comme lui, P.J. Tucker a aussi enregistré 4 blocks et au total, l’équipe en a comptabilisé 12 (et 12 interceptions). C’est la première fois que l’équipe termine à au moins 10 unités dans chaque catégorie en playoffs depuis un autre Game 5 contre le Jazz… en 1994.

« C’est les playoffs. Bien sûr tout le monde aimerait que ce soit facile, aimerait se promener en playoffs. Une fois qu’on a appris qu’on allait affronter Utah, on savait que ça allait être très physique parce qu’ils jouent dur, ils protègent le cercle et ils défendent très bien. On savait que ça n’allait pas être facile. On n’a pas mis autant de shoots qu’on aurait voulu, mais on s’est accrochés en défense. C’est ça qui va nous mener à notre objectif. » James Harden

« On ne voulait pas retourner dans l’Utah. On voulait faire le boulot ce soir. Toute la soirée on a parlé d’énergie. C’est toujours difficile de sortir une équipe. » Chris Paul

« C’est simplement de la ténacité. On a laissé filer un match. On voulait revenir à la maison et le reprendre. On s’est battus. » P.J. Tucker

Devant de 6 points à l’entame du 4ème quart, les Rockets ont perdu l’avantage à un peu moins de 9 minutes de la fin suite à un 8-0 adverse. Ils ont réagi en marquant les 5 points suivants, dont une action à 3-pts d’Harden (80-77). Eric Gordon, qui a tenu Donovan Mitchell à 4’22 sur le match, a intercepté un ballon des mains du sophomore sous la minute et Tucker a réussi 2 lancers derrière. Harden a ensuite contré Gobert puis rentré 2 lancers pour le +5, 98-93. Mitchell a raté un dernier tir et Chris Paul a tué le match sur la ligne. Plus qu’à attendre désormais ceux qui les avaient privé de Finales NBA l’année dernière.

« S’ils sortent vainqueur, ça va être une super série. » Mike D’Antoni

via Houston Chronicle

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