Terry Stotts s’excuse; Damian Lillard et les Blazers ont fait leurs devoirs : « On sait qu’on sera en bien meilleure position de gagner »

Terry Stotts s’excuse; Damian Lillard et les Blazers ont fait leurs devoirs : « On sait qu’on sera en bien meilleure position de gagner »

Mercredi à l’entraînement, les Blazers ont beaucoup parlé « ajustements ». Rien de surprenant après leur choix original dans leur manière de défendre Stephen Curry, les difficultés de leur duo Damian LillardC.J. McCollum en attaque et leur défaite de 22 points.

« On va faire des ajustements en défense sur pick-and-roll, en essayant de ne pas laisser ces gars obtenir autant de shoots ouverts qu’ils en ont eu dans le premier match. Sur notre défense sans ballon aussi, avec tous les écrans qu’ils font. C’est facile de regarder le score final et de voir qu’on a perdu de 20 points et quelques. On dirait qu’on s’est pris une grosse raclée. Mais au début du 4ème quart-temps, il n’y avait que 6 points. On a eu nos opportunités mais on a perdu beaucoup de ballons. Ils ont marqué plus de 30 points sur nos ballons perdus. C’était un énorme problème. Offensivement, on doit prendre l’avantage sur le côté faible. Quand ils envoient des prises à deux sur les pick-and-rolls et en bas, on doit les faire payer pour ça. » Damian Lillard

« Ils sont bons. Ils sont intelligents. Ils ont l’expérience des playoffs, ils ont défendu sur un grand nombre de gars. Ils savent venir en aide, ils connaissent leur rôle et chacun est bon dans le sien, c’est ce qui les rend si forts. » C.J. McCollum

« Pour battre Golden State, il faut être bon en attaque, et on n’a pas fait un bon match offensif. Défensivement il y a des choses sur lesquelles on peut progresser mais honnêtement, on avait 6 points de retard à l’entame du 4ème. Je crois qu’ils étaient à 70 points et quelques à ce moment-là. » Terry Stotts

Lillard et McCollum, tout juste sortis d’une série bouclée en 7 matchs face aux Nuggets, ont shooté à 11/31 à eux deux dans le Game 1.

« Leur défense a toujours été sous-estimée. Ils sont très intelligents. Ils s’entraident très bien. Quand vous avez des gars comme Klay Thompson et (Andre) Iguodala, Draymond Green… qui peuvent défendre sur plusieurs postes et venir en aide en plus d’avoir de l’expérience, ça fait de leur équipe une équipe encore meilleure en défense. » Terry Stotts

L’équipe, à seulement 7/28 à 3-points (contre 17/33 !) a perdu 21 ballons, contre 14 pour les champions en titre.

« Je sais que mes adversaires vont essayer de me compliquer la vie. Chacune des opportunités que je vais avoir va être difficile à obtenir. Parfois quand je dois m’assurer de rester agressif, ça va être un shoot difficile parce qu’ils se concentrent sur moi. Mais ça veut simplement dire que je dois être bien plus les faire payer l’attention qu’ils me portent. J’ai perdu beaucoup le ballon. Si j’arrive à exécuter correctement, à faire des passes sans perdre le ballon et que les gars marquent de l’autre côté, alors je pourrais me créer des shoots comme ça parce que la défense ne sera plus aussi serrée. Ça ne va pas être plus facile. Je dois juste continuer à jouer et trouver des solutions pour être meilleur. » Damian Lillard

« On doit être meilleurs, plus efficaces, prendre soin du ballon, mieux profiter des opportunités quand on les a. Si tu ne scores pas, tu ne vas pas gagner contre les Warriors, même chose si tu ne défends pas ou que tu perds le ballon. On doit limiter nos pertes de balles, être meilleurs en attaque et limiter leurs paniers faciles. Je crois qu’ils ont marqué 31 points sur ballons perdus, il faut les obliger à prendre des tirs plus compliqués, tu ne peux pas leur laisser de dunks ou des 3-points en transition. » C.J. McCollum

Sérieusement remis en question vis-à-vis de ses choix défensifs face à Curry, Stotts s’était un peu vexé lorsqu’un journaliste lui avait demandé s’il n’avait pas pensé à s’inspirer de ce que Houston avait fait face au meneur lors de la série précédente. Il a tenu à s’excuser auprès de ce dernier lorsqu’il a été interrogé sur ses futurs ajustements sur pick-and-rolls avant le Game 2.

« Est-ce qu’Anthony Slater est ici ? J’allais lui présenter mes excuses. Honnêtement, on doit le faire (reconsidérer son approche défensive, ndlr). Il a eu 20 pick-and-rolls, il a marqué 5 fois dessus, mais à 3-points à chaque fois. Je crois qu’on doit repenser ça. Mais on était qu’à moins 6 à l’entame du 4ème, et Steph a marqué un panier dans la période. Ils ont marqué 39 points dans le 4ème sans qu’il score sur pick-and-roll. Donc ça va au-delà de ça. Mais oui, on doit revoir ce qu’on fait sur les pick-and-rolls.

Question confiance, le groupe n’a pas bougé d’un iota même après cette lourde défaite selon Lillard.

« Ce n’est pas la première fois qu’on joue contre cette équipe. Nous savons que nous sommes capables de gagner, et nous savons que nous sommes capables de gagner sur leur terrain. Après avoir revu le match, nous savons qu’on sera en bien meilleure position de gagner. On a vu des choses qui nous permettent de penser que ce sera le cas. Ça ne garantit pas une victoire, mais nous savons que l’on peut faire des choses pour nous mettre en meilleure position de gagner.

Je suis confiant. On l’était aussi avant le premier match. On a perdu mais comme je l’ai dit, on était encore dans le match malgré nos ballons perdus et les shoots qu’on les a laissés prendre, donc si on est ne serait-ce qu’un tout peu meilleurs, ça va être bien plus serré. » Damian Lillard

Game 2, 3h du matin heure française dans la nuit de jeudi à vendredi !

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