Damian Lillard fier et rassuré : « On mène de 15 pts et plus dans 3 des 4 matchs, on sait qu’on était capables de les gagner »

Damian Lillard fier et rassuré : « On mène de 15 pts et plus dans 3 des 4 matchs, on sait qu’on était capables de les gagner »

Peu auraient misé sur une finale de conférence Ouest pour les Blazers le 25 mars dernier, jour de la blessure de Jusuf Nurkic. L’équipe n’a pas été réellement favorite d’une seule de ses séries et pourtant, elle a été éliminée aux portes des Finales NBA. En prenant un 4-0 certes, mais un 4-0 durant lequel ils ont passé plus de temps devant au score que l’inverse contre les Warriors.

« Pour moi arriver en finales de conférence c’était une chance de gagner le titre. J’ai vraiment eu le sentiment qu’on pouvait battre les Warriors et jouer le titre ensuite. Donc je ne pense pas pouvoir dire quelque chose comme ‘on a besoin de ci ou ça’. Si on avait eu Nurk (Jusuf Nurkic), la situation aurait été complètement différente. Et je ne veux pas utiliser ça comme une excuse ou quoi que ce soit mais avec lui sur le terrain, notre saison se serait sûrement prolongée un peu. Tous les ans il y a des free agents, tous les ans les rosters changent, ça veut dire qu’il y a toujours une opportunité de faire progresser ton roster donc je ne peux pas vraiment dire exactement ce qu’on a à faire mais ce sera quelque chose qui sera discuté. » Damian Lillard

Gêné par une blessure au niveau des côtes et pas au niveau qu’il avait montré au 1er et 2ème tour contre Oklahoma City et Denver, Lillard reste très fier d’avoir eu la preuve que son équipe est capable de jouer le titre.

« C’était aussi rassurant pour moi d’arriver là. C’était dur, ça a demandé beaucoup de notre part, mais c’est possible, c’est faisable. Je pense que les gens qui n’y croyaient peut-être pas jusque-là, qui pensaient que j’étais fou de penser qu’on pouvait aller aussi loin, y croient sûrement un peu plus aujourd’hui. C’est super rien que de savoir qu’on peut aller jusque-là. On mène de 15 points et plus dans 3 des 4 matchs, on sait qu’on était capables de gagner ces matchs. Si les choses étaient allées dans notre direction, c’était les Finales et une fois que tu y es, tout peut arriver. Mais on a montré que c’est une vraie possibilité. On a montré qu’on pouvait le faire. » Damian Lillard

Depuis les départs de LaMarcus Aldridge, Nicolas Batum ou encore Wesley Matthews, l’équipe a su rester compétitive.

« Ça a été une année spéciale pour nous. On est revenus avec la bonne attitude chaque année malgré les départs. On est restés ensemble dans l’adversité, on s’est appuyés sur ce en quoi on croyait, notre culture, notre camaraderie. On a réussi à construire là-dessus et je pense qu’on devrait être encouragés de ça. » Damian Lillard

Quant à la prolongation supermax qu’il pourrait signer cet été, le meneur est évidemment pour.

« Oui, je ne comprends pas que ça puisse être une question en fait (sourire). » Damian Lillard

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