Kawhi Leonard : « Je peux continuer de me battre. Nous avons une chance de marquer l’histoire, il n’y a pas d’excuse »

Kawhi Leonard : « Je peux continuer de me battre. Nous avons une chance de marquer l’histoire, il n’y a pas d’excuse »

Visiblement gêné par sa jambe droite lors du Game 3, Kawhi Leonard avait serré les dents et joué pas moins de 52 minutes pour aider les siens à rester en vie. Cette nuit on attendait de voir dans quel était il allait être et la douleur était clairement là, mais il a tout de même joué et fait ce qu’il a pu lors de ses 34 minutes sur le parquet. Après le match lui et Nick Nurse ont refusé de dire que la blessure le handicapait.

« Je me sens bien. Je peux continuer, continuer de me battre. Nous avons une chance de marquer l’histoire, il n’y a pas d’excuse. Tu joues au basket. Puis nous avons gagné ce soir. » Leonard

« Nous étions inquiets, mais je pense que ça va. Ça va. Il est coriace vous savez, il a joué beaucoup. Il est certainement fatigué, comme beaucoup de gars dans cette série. Mais il a l’air d’aller. Il y a bon nombre de gars qui ne sont pas à 100% dans les deux équipes. Mais encore une fois il a une volonté incroyable, et le seul moment où j’ai voulu lui donner du repos, il ne le voulait pas vraiment. Donc ça doit aller. » Nick Nurse

Mais cela semblait clairement le cas et lors de son tomar main gauche sur Giannis Antetokounmpo dans le 3ème acte, il pouvait à peine marcher

Il est clair qu’il n’est pas à 100%, ce que confirme son coéquipier aux Spurs Danny Green

« Il joue malgré la douleur. Il ne peut même pas célébrer les paniers parce que c’est trop douloureux. Tu dunkes sur un gars comme Giannis et la seule chose dont tu te préoccupes c’est ton genou, cela montre qu’il lutte. Nous allons avoir besoin qu’il se batte pour le reste de la série. Nous avons besoin de deux victoires de plus. » Green

Durant toute la saison, les Raptors ont géré son temps de jeu pour que sa blessure ne revienne pas, mais depuis le début des playoffs il joue plus de 38 minutes par match.

« Cela montre à quel point la blessure était sérieuse. C’était il y a un an et c’est quelque chose qu’il a dû gérer toute la saison. Pour une bonne raison. Et maintenant il joue une tonne de minutes et vous voyez que la blessure persiste, revient. C’est une blessure avec laquelle il faut être très prudent et cela montre qu’il est prêt à la surmonter s’il peut et c’est ce qu’il fait à l’heure actuelle. » Green

Il a signé 19 points à 6/13 dont 1/3 à 3-pts, 7 rebonds, 4 interceptions et 2 contres, son plus faible total de points depuis un mois, mais son supporting cast a enfin été à la hauteur avec 25 points de Kyle Lowry, 17 de Marc Gasol et surtout un super banc avec 18 unités pour Norman Powell, 17 pour Serge Ibaka et 13 pour Fred VanVleet.

« Nous voulons que Kawhi soit en bonne santé, mais quand nous avons une chance de jouer et de faire ces choses, nous devons essayer d’être agressifs et de nous affirmer dès le début de la rencontre. Je pense que nous nous appuyons énormément sur lui et il fait vraiment beaucoup pour nous. Mais quand nous faisons un match comme ça où beaucoup contribuent, cela lui enlève beaucoup de pression offensivement. » Kyle Lowry

« Il est sur le terrain, il bataille. Nous avons que nous avons besoin de lui. C’est à lui et au staff médical de se préoccuper de ça. En tant que coéquipier tu apprécies juste qu’il aille à la guerre avec toi. Nous faisons tous la même chose. Quand tu es blessé, tu essaies quand même d’aller sur le terrain et de tout donner pour tes coéquipiers. Ce sont les playoffs. Mais évidemment en attaque on voit qu’il bouge un peu différemment, puis en plus ils lui envoient plus d’aide. Ils se fichent qu’il soit blessé. Ils n’ont pas arrêté de faire des prises à deux. Nous devons élever notre niveau et mettre des shoots. » VanVleet

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