Kawhi Leonard : « Je me fiche d’être le meilleur joueur, je veux être la meilleure équipe »

Kawhi Leonard : « Je me fiche d’être le meilleur joueur, je veux être la meilleure équipe »

Les Toronto Raptors sont champions de la conférence Est pour la première fois de leur histoire et ils vont donc disputer dans quelques jours les Finales NBA. Un des grands artisans de cette qualification c’est bien sûr Kawhi Leonard et lors de la remise du trophée les fans canadiens ne s’y sont pas trompés, reprenant en cœur « M-V-P » lorsque Kawhi a soulevé le trophée.

Quelques minutes après, au micro de TNT, Masai Ujiri a évoqué ce trade de l’ancien Spur, qui s’avère plus que payant.

« Il est le meilleur joueur de la ligue. Et nous sommes heureux qu’il soit à Toronto. » Ujiri

L’ailier a encore dominé dans le Game 6 avec 27 points, 17 rebonds, 7 passes (du jamais vu depuis Michael Jordan en 1991 d’atteindre de telles stats en playoffs) en plus de 2 interceptions et 2 contres. Il a permis aux Canadiens de remporter les 4 derniers matchs et quand on lui rapporte les déclarations de son président, il rétorque :

« Je ne juge pas vraiment mon jeu comme ça. Je suis plus porté sur l’aspect collectif, un gars qui regarde ce que mon équipe fait. Je veux juste gagner. Je me fiche d’être le meilleur joueur. Je veux être la meilleure équipe. J’ai toujours dit ça. Avant la saison, quand nous avons fait le trade, Masai avait ce sentiment à mon sujet. Il m’a dit ce qu’il ressentait et pourquoi il avait fait le trade. Cela s’est bien goupillé. Nous sommes en finales, mais nous n’en avons pas encore terminé. » Kawhi

Économisé durant la saison suite à sa blessure l’année passée, il réalise des playoffs monstrueux et sans lui les Raptors ne seraient pas en finales. Il a répondu présent quasiment chaque soir des deux côtés du terrain, malgré un pépin à la jambe.

« Je ne sais pas combien de choses positives je peux dire de plus à son sujet. Il est tellement bon. Je vois un tel niveau d’esprit de compétition chez lui. Sa volonté de nous mener à la victoire, les rebonds qu’il prend, comme si sa volonté faisait en sorte que ces shoots rentrent, puis en défense il éteint ses adversaires et leur vole le ballon. Voilà ce que c’est : un énorme désir de compétition » Nick Nurse

« Le truc avec Kawhi, et vous le savez tous, c’est qu’il garde la tête froide tout le temps. Il ne s’enflamme jamais, il n’est jamais abattu. Il a montré des émotions après le Game 7 face aux Sixers, mais je pense que lui et Danny (Green) ont apporté l’expérience de champions, ils restent la tête froide. Puis il y a aussi Marc Gasol qui a débarqué, un autre vétéran qui est dans la ligue depuis longtemps. Nous avons eu des blessés durant la saison. Kawhi sort d’une année où il n’a pas joué et nous avons fait du bon boulot pour gérer ça. Le staff a fait du super boulot. Nous avons juste joué dur et gardé le cap. Nick Nurse a fait du super boulot pour donner le ton en début de saison. On savait qu’on bossait pour les mois d’avril, mai et juin. Et là nous allons démarrer le mois de juin. » Kyle Lowry

Si ce sont les premières finales pour les Raptors, Kawhi les retrouve après en avoir disputées 2 avec les Spurs, dont une remportée en 2014 avec le titre de MVP des finales.

« C’est super. J’ai bossé si dur pour en arriver là après la saison que j’ai eue l’an passé. Je parie toujours sur moi, sachant ce que je ressens et ce qui est bien pour moi. J’ai fini par débarquer ici avec un super groupe de gars et beaucoup de talent. Et je me suis battu chaque jour avec eux. J’ai adhéré à leur système. Kyle m’a énormément aidé dans ma transition sur et en dehors du terrain, je lui pose des questions, il me pousse sur le terrain et me fait savoir ce qu’il faut faire dans certaines situations quand il appelle des systèmes. C’est du boulot. Maintenant nous sommes là et c’est excitant. » Kawhi

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