L’oncle controversé de Kawhi Leonard se livre : « Quand un joueur vous dit qu’il n’est pas capable de jouer, vous devriez le croire »

L’oncle controversé de Kawhi Leonard se livre : « Quand un joueur vous dit qu’il n’est pas capable de jouer, vous devriez le croire »

Après la qualification des Raptors pour les premières Finales NBA de leur histoire, Chris Haynes (Yahoo Sports) a pu s’entretenir par téléphone avec l’oncle de Kawhi Leonard, Dennis Robertson. Un homme qui avait beaucoup fait parler de lui lors de la dernière année de l’ailier à San Antonio, souvent accusé d’avoir une influence pas forcément saine sur le joueur.

« Nous sommes une famille humble et nous allons simplement apprécier ce moment. La plupart des gens diraient que c’est une belle vengeance, je ne suis pas sûr. On a rien et on a laissé les choses se faire d’elles-mêmes, on a bien fait. Kawhi malgré toute la mauvaise presse faite autour de lui s’est concentré sur le fait de gagner l’Est, il a pris les séries les unes après les autres, c’est fort. Comme atteindre les Finales. C’est une équipe qui n’avait jamais été en Finales, donc on est contents. Ça fait du bien après ce qu’on a traversé l’année dernière. Il est prêt pour ce moment, ce qu’il a accompli est incroyable. C’est ce que font les stars. C’est bien mérité vu la façon dont il a géré les choses sur et en dehors du terrain, il s’est battu dans l’adversité et il a mérité chaque minute de ce qui arrive aujourd’hui. » Dennis Robertson

Gêné par une blessure au quadriceps droit, Leonard n’avait joué que 9 matchs avec les Spurs en 2017-18. Et alors que le staff médical l’avait finalement autorisé à jouer, il avait été consulter un autre médecin qui lui avait lui conseillé de continuer sa rééducation. À partir de là la relation entre l’équipe et le joueur s’est détériorée.  Pour Robertson, il était temps que Leonard aille voir ailleurs.

« Je pense que c’est simplement devenu un manque de confiance. Ils ne croyaient pas que Kawhi ne pouvait pas jouer et ça a causé un manque de confiance en nous de leur côté et un manque de confiance en eux du nôtre. Quand un joueur vous dit qu’il n’est pas capable de jouer, vous devriez le croire. Pourquoi Kawhi s’arrêterait de jouer tout d’un coup ? C’est un compétiteur. Parfois vous avez les médecins de l’équipe qui vous disent ce que vous pouvez faire et ne pas faire, et Kawhi avait juste trop mal pour jouer. C’était un problème sérieux. Ils ne l’ont pas cru et après ça, la relation entre nous ne pouvait pas s’en remettre et nous avons décidé de passer à autre chose. » Dennis Robertson

Le camp Leonard a demandé son transfert en juin. Un mois plus tard, il était transféré à Toronto. Une destination qui ne l’a pas enchanté de prime abord, en raison d’un climat bien moins chaleureux qu’en Californie, où il souhaitait aller.

« Au début quand tu es transféré quelque part où tu n’as pas demandé d’aller, tu ne veux pas l’accepter. Mais une fois que tu passes cette période, tu te concentres vers le fait de tout donner et de performer au haut niveau. Ça n’a jamais rien eu à voir avec la ville de Toronto. Toronto est une belle ville. Kawhi l’a souvent dit, c’est un super endroit. C’était simplement sa réaction initiale, ce qui est normal. Mais nous prenons du plaisir dans ce run et nous avons hâte que les Finales commencent. » Dennis Robertson

La free agency attendra donc.

« Je ne peux pas rentrer dans les discussions de free agents et d’équipes, Kawhi va prendre les choses au jour le jour et un match après match. On a une opportunité de titre devant nous. On ne pense pas à la free agency. On pense à jouer les Warriors. Une fois que la saison sera terminée, notre attention se portera sur la free agency. Mais pour le moment on prend juste du plaisir, ça a été une super année. » Dennis Robertson

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