La NBA étudie deux formats de tournois; Un essai pour les 75 ans de la ligue ?

La NBA étudie deux formats de tournois; Un essai pour les 75 ans de la ligue ?

Cette semaine il va y avoir deux événements sportifs majeurs, les finales NBA et la finale de la ligue des champions de football. Ces derniers mois en NBA on parle beaucoup de la champions league, compétition qui donne des idées à Adam Silver. Il aimerait en effet organiser un tournoi de mi-saison, à la manière des coupes nationales ou continentales qui se tiennent au football (et même au basket en Europe) et qui font partie de la culture de ce sport. En NBA, il y a un seul trophée par cette saison, et Silver aimerait qu’on en remette un second. Certains ne sont toutefois pas convaincus par l’intérêt de ce second, auquel les fans, et même les équipes, pourraient accorder un intérêt très limité, et ne juger que par le trophée Larry O’Brien.

« Il m’incombe de constamment regarder les autres organisations pour voir ce que nous pouvons mieux faire et apprendre d’elles. Dans le cas du foot européen, je pense que c’est quelque chose dont nous pouvons apprendre. Je reconnais aussi que je suis contre les traditionalistes qui disent que personne ne se préoccupe des autres trophées, des autres compétitions qui sont créées. Et ma réponse à ça c’est que ‘les organisations ont la capacité de créer des nouvelles traditions.’ Cela ne se fera pas du jour au lendemain. La ligue la plus regardée du monde (La Premier League de foot en Angleterre) a 27 ans. Donc l’idée que la NBA ne peut pas créer de nouvelles traditions avec le temps n’a aucun sens. » Silver

Pour ça, encore faut-il que les joueurs, mais aussi les propriétaires soient d’accord pour changer le format actuel de la saison, qui compte déjà 82 matchs de saison régulière et ensuite 2 mois de playoffs. Les diffuseurs auraient également leur mot à dire, mais pour Silver est persuadé que c’est un moyen de redonner peut-être un peu plus d’intérêt à la saison régulière, qui lasse parfois les joueurs et les fans, et de faire de belles audiences.

« Je regarde les choses d’un point de vue d’un fan. Je cherche comment créer la saison et l’expérience les plus excitantes, surtout dans un marché médiatique qui change rapidement et où les fans décident chaque jour s’ils veulent voir ou non votre produit. » Silver

Il aimerait qu’un changement, ou au moins une expérience soit fait à une occasion particulière.

« Puis autre chose importante c’est que nous sommes à quelques saisons de notre 75ème anniversaire (en 2021-22). Je pense que c’est un événement qui nous pousse à réfléchir à l’histoire de la ligue, et à expérimenter – peut-être juste pour le 75ème anniversaire – des changements potentiels. » Silver

Le boss de la ligue à confié au NY Times que deux formats étaient étudiés de très près : un tournoi en plein milieu de la saison pour remplacer sans doute le All-Star Game, et un tournoi en fin de saison qui offrirait les dernières places qualificatives pour les playoffs (sans doute pour les équipes classées de 7 à 10 dans chaque conférence), mais qui de fait n’impliquerait pas toutes les équipes, et donc sans trophée (si ce n’est des places en playoffs).

Le tournoi de fin de saison pourrait aider à limiter le tanking puisqu’il y aurait plus d’équipes en course pour obtenir une place en playoffs.

Le souci c’est que Silver ne veut pas changer la longueur de la saison, et il faudra redoubler d’ingéniosité, notamment pour ce fameux tournoi de mi-saison. On peut toutefois imaginer des demi-finales le soir des concours et une finale le dimanche soir à la place du All-Star Game. Est-ce plus attractif qu’un match des étoiles pour les fans ? Pas certain même si le All-Star Game a perdu de sa superbe.

Il devrait y avoir énormément de discussions dans les mois qui viennent à ce sujet, surtout si Silver veut mettre ça en place en 2021-22, ce qui pourrait être prématuré, mais il confie : « Je pense qu’un changement est inévitable. » Silver

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