Plus costaud dans son corps comme dans sa tête, le pote de Kawhi Leonard Mo Bamba est prêt à retrouver les parquets à Vegas

Plus costaud dans son corps comme dans sa tête, le pote de Kawhi Leonard Mo Bamba est prêt à retrouver les parquets à Vegas

Absent des parquets depuis le 31 janvier suite à une fracture du tibia gauche, Mo Bamba (21 ans, 2,13m) s’apprête à faire son retour à l’occasion de la Summer League de Las Vegas, qui démarre ce vendredi soir contre les Spurs pour Orlando.

« Je suis impatient de jouer, je ne peux pas mieux le décrire que ça. Je suis simplement heureux de pouvoir joueur, je vais entrer sur le terrain et dominer, mais ça fait longtemps que je n’ai pas disputé de match officiel, donc j’apprécie le simple fait d’être là. » Mo Bamba

Choisi en 6ème position de la draft 2018, l’Américain formé à l’université de Texas sort d’une saison de 47 matchs où il a affiché des moyennes de 6.2 points, 5 rebonds et 1.4 contre par match en 16.3 minutes. De pas loin de 100kg il est passé à pas loin de 109 aujourd’hui. Mais ce n’est pas physiquement qu’il estime avoir le plus avancé. Durant son absence, il a ainsi aussi passé beaucoup de temps à étudier des vidéos de matchs, concoctées par Steve Clifford et son assistant Mike Batiste.

« Je commence à voir des choses que je ne voyais pas forcément l’année dernière ou même cette saison. Le jeu a ralenti pour moi et je pense qu’avec le spacing et la discipline que nous avons en attaque, ça ne fera que continuer à s’améliorer. J’essaie vraiment d’utiliser ça (la Summer League) comme une façon de répéter les choses pour être meilleur l’année prochaine. » Mo Bamba

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À ses côtés la saison prochaine il retrouvera Nikola Vucevic, qui vient de re-signer pour 4 ans et 100 millions de dollars. Le Monténégrin estime pouvoir aider Bamba à passer au niveau supérieur.

 « Je pense que parfois avoir un gars devant toi, un vétéran, peut t’aider parce que tu peux apprendre de lui et en même temps ça te laisse du temps pour t’accommoder à la NBA et son style de jeu. Je pense que ça va l’aider sur le plan mental aussi parce qu’il sait qu’il ne devra pas se précipiter, qu’il aura du temps pour se développer et atteindre son potentiel. On s’entend bien en plus, on travaille bien ensemble. C’est un gars qui veut apprendre. Je vais essayer de l’aider autant que je peux, et qui sait, peut-être qu’on pourra aussi jouer ensemble sur le terrain parfois. » Nikola Vucevic via The Athletic

Enfin sachez que Bamba, bien qu’ami de longue date de Kawhi Leonard (via une connexion familiale), n’a aucune info sur la future destination du free agent.

« Je le connais bien, mais je n’ai aucune idée d’où il va signer pour être honnête. Je sais qu’il prendra la bonne décision, je suis très excité de voir quelle sera sa destination. Notre relation est vraiment unique. C’est lui qui a pris contact avec moi, il voulait être ce mentor sur qui je pouvais compter quand j’en avais besoin. Il était là pour moi quand j’étais à Texas, et rien n’a changé depuis. » Mo Bamba

via NBA.com

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