Les Grizzlies ont donné les clés à Ja Morant : « Je pense que c’est le rêve de tous les joueurs »

Les Grizzlies ont donné les clés à Ja Morant : « Je pense que c’est le rêve de tous les joueurs »

Initialement pas certain de vouloir rester à Memphis suite au départ de Mike Conley au Jazz, Jonas Valanciunas a été aidé dans sa prise de décision par une arrivée : celle du rookie Ja Morant, 2ème choix de la draft en juin. Une semaine avant la draft et alors que tout indiquait que la franchise sélectionnerait le meneur de Murray State, il a fait une croix sur sa player option (17 millions de dollars) avant de s’engager, quelques semaines plus tard, sur un contrat de 3 ans et 45 millions de dollars.

« Vous savez, Ja est incroyable. Ses qualités athlétiques, sa vitesse, sa capacité à driver, il nous donne énormément d’énergie et des points faciles en créant simplement des choses. C’est super de le voir si impliqué. Pick & rolls, dump off (petite passe à l’intérieur après avoir attiré la défense sur un drive), il crée pour tout le monde, les gars derrière la ligne à 3-pts se régalent avec lui. C’est super. » Jonas Valanciunas

Contrairement à ses nouveaux collègues NBA Collin Sexton (Cavaliers) et Jamal Murray (Nuggets) à leur arrivée dans la ligue, Morant aura directement les clés de l’attaque de sa nouvelle équipe.

« J’avais déjà décidé que je voulais le lancer directement dans le grand bain et qu’il apprenne sur le tas direct. C’est un compétiteur, un gamin intelligent, il est important pour notre futur. Nous allons être intelligents dans la façon de l’utiliser, surtout lors de sa saison rookie, il doit s’adapter. Mais il y a eu un petit débat dans ma tête pour savoir si je le lançais directement dans le grand bain ou pas. » Taylor Jenkins

« Je pense que c’est le rêve de tous les joueurs, avoir un coach qui vous donne de la liberté et qui a aussi confiance en vous. » Morant

Mais celui qui tournait la saison passée en NCAA à 24.5 points, 5.7 rebonds et 10 passes de moyenne ne sera pas complètement seul à la mène : Memphis a embauché Tyus Jones cet été, en misant en partie sur le fait qu’il pourrait être un bon guide – bien qu’il n’ait que 23 ans – pour Morant, 20 ans.

« J’essaye d’être là pour lui, de le soutenir.Je lui donne toutes les astuces que je connais, tout ce qui peut l’aider à apprendre plus vite. » Tyus Jones

Largement moins scoreur qu’en NCAA sur ses 3 matchs de pré-saison pour le moment, Morant totalise 23 passes décisives pour seulement 6 ballons perdus.

« Nous avons besoin qu’il aille dans la raquette, qu’il fasse se resserer la défense, qu’il score dans ces situations. Il a montré à des moments qu’il était capable d’attirer les défenseurs, d’aller dans la raquette et de ressortir pour des shoots à 3-pts. C’est un processus d’apprentissage. » Taylor Jenkins

via The Athletic

Leave a Reply