Mike D’Antoni : « James Harden n’a rien forcé et s’est dit ‘Ok, faites des prises à deux sur moi et mes coéquipiers vont scorer ce soir' »

Mike D’Antoni : « James Harden n’a rien forcé et s’est dit ‘Ok, faites des prises à deux sur moi et mes coéquipiers vont scorer ce soir' »

Nouvelle stratégie très agressive mise en place face à James Harden. Les Toronto Raptors avaient fait leur choix face aux Rockets, ne pas laisser le moindre centimètre à James Harden, défendu par deux spécialistes OG Anunoby et Pascal Siakam, aidés par Fred VanVleet dès que le barbu passait le terrain pour le trapper et défendre derrière en zone. Pour limiter Harden la stratégie a été payante puisqu’il a signé 23 points et n’a pris que 11 shoots. Mais le pari de laisser ses coéquipiers ouverts bien moins.

« Je ne savais pas ce qu’ils allaient faire comme défense. Mais les autres gars ont élevé leur niveau et James est plus qu’heureux de pouvoir attirer des prises à deux. Hormis Russ (Westbrook) et James, nous avons pris 40 tirs à 3-pts et nous en avons mis 19. C’est ce qu’il faut faire lorsque vous avez des shoots totalement ouverts à 3-pts, il faut les mettre. James, et c’est tout à son honneur, n’a rien forcé. Il s’est dit ‘Ok, faites des prises à deux sur moi et mes coéquipiers vont scorer ce soir.’ Et c’est ce qui s’est passé. » Mike D’Antoni

« Nous avons vu tellement de défenses différentes durant l’année. Ce soir c’était la première fois que nous voyions cette défense. Les gars ont fait un boulot incroyable pour bouger et être prêts à shooter. » James Harden

Le barbu a en effet parfaitement joué le coup en servant ses coéquipiers, qui souvent très seuls, ont mis dedans. Hormis Russell Westbrook, en mode arrosage avec un 7/27 dont 0/6 à 3-pts, le quatuor Ben McLemore, PJ Tucker, Danuel House et Austin Rivers a shooté à 19/43 de loin.

« Après que les gars aient mis quelques shoots, en règle générale le coach change son schéma défensif. Je suppose qu’ils ont cru que nous allions nous refroidir. Quand vous laissez des gars, des pros NBA, ouverts comme ça, c’est difficile. Surtout vu le nombre de fois, les gars vont shooter. Nous les avons rentrés toute la soirée. » Danuel House

Ben McClemore en a particulièrement profité avec 28 points à 8/17, sa seconde meilleure performance en carrière.

« Je savais que j’allais avoir des shoots. Mais pas autant que j’en ai pris ce soir. Je reste juste prêt et je lis la défense. Au vu de la défense qu’ont mise en place les Raptors pour stopper James, je devais être prêt à mettre des shoots. C’est tout à mon honneur d’être resté concentré et d’avoir continué à prendre mes shoots. Mes coéquipiers ont fait du super boulot que je reste en confiance. » McLemore

De retour, Danuel House a lui signé 16 points à 5/11.

Via Hosuton Chronicle

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