A l’expérience, les Cleveland Cavaliers décrochent leur place en finales NBA ! 8 de suite pour LeBron James, encore énorme

A l’expérience, les Cleveland Cavaliers décrochent leur place en finales NBA ! 8 de suite pour LeBron James, encore énorme

Dans la douleur, les Cleveland Cavaliers ont fait céder les Boston Celtics pour atteindre les finales NBA pour la 4ème saison de suite ! Ils l’emportent 87-79 en ayant fait la différence en toute fin de rencontre, dans un match marqué par la maladresse des deux équipes. Ce seront les 8èmes finales de suite de LeBron James.

LeBron James est bien sûr l’homme de la rencontre avec 35 points à 12/24, 15 rebonds, 9 passes mais aussi 8 ballons perdus en 48 minutes. Le supporting cast a été en difficulté mais a fini par mettre quelques paniers importants en dernier acte, par Jeff Green (19 points à 7/14), Jr Smith (12 points à 3/8) ou encore Kyle Korver. On pourrait presque dire que les Cavs ont été moins mauvais que Boston sur ce match et ont fait la différence à l’expérience, sur des détails et grâce à LeBron en fin de match. Ils ont passé un 15-2 fatal dans le money time. Les Cavs terminent avec un piteux 9/35 à 3-pts mais Boston fait pire avec  un 7/39, qui a finalement coûté très cher. Jayson Tatum a répondu présent dans ce match avec 24 points à 9/17, mais hormis Al Horford (17 points à 7/12), les autres ont été trop maladroits, à l’image du 5/18 de Jaylen Brown, du 2/14 de Terry Rozier et du 1/10 de Marcus Smart. Avec 34.1% au tir, Boston ne pouvait pas espérer grand chose.

Le fil du match

Les Celtics ont parfaitement entamé la rencontre sous l’impulsion de Jayson Tatum en marquant les 6 premiers points. C’est LeBron James qui a débloqué les siens mais avec 7 points du rookie les C’s menaient déjà 11-4. Maladroits, les Cavaliers ont tout de même réussi à revenir et même passer devant à la faveur de deux 2+1 de suite signés LeBron et Jeff Green, 16-15. Boston a repris sa marche en avant en insistant à l’intérieur, notamment sur Horford, cette fois pas pris à deux comme au Game 6. Résultat les C’s, avec l’aide d’un tir à 3-pts de Brown ont fini sur un 9-0 pour mener 26-18.

En début de second quart, face à des Cavs très maladroits (1/14 à l’extérieur) et trop brouillons en attaque à l’image de 2 ballons perdus de LeBron, Boston a pris le large 35-23. Mais pas beaucoup plus en réussite à l’extérieur, Boston a laissé passer des occasions d’enfoncer le clou et a fini par le payer. A la faveur de stops, les Cavs ont pu partir en transition et grâce à Green et LeBron, puis un shoot à 3-pts de Smith, ils ont passé un 12-2 pour recoller à 40-39. Finalement Boston est rentré au vestiaire avec un petit matelas de 4 points suite à un dernier panier à 3-pts de Brown, 43-39. Une bien faible avance pour les C’s compte tenu de la défense des Cavs et de leur maladresse (2/17 à l’extérieur) avec un trio LeBron (17 points et 10 rebonds), Green, Thompson a 12/21 et le reste à 3/14.

Les Cavaliers ont dû attendre 4’40 avant de mettre leur premier panier de la seconde mi-temps, un tir à 3-pts de J.R. Smith, mais les Celtics n’en ont pas profité, et Cleveland a égalisé sur un 2+1 de Green, 47-47. Tatum et Brown ont stoppé la série mais les deux 3-pts de suite de LeBron et Green ont remis les Cavs aux commandes avec un 9-0, 56-51. Les Celtics ont multiplié les mauvais choix en attaque mais se sont accrochés grâce à un rebond offensif de Smart et 3 lancers de Baynes, 56-56. Finalement Cleveland a viré en tête 59-56 sur un tir à 3-pts de LeBron.

Boston a parfaitement démarré le quart avec un panier de Tatum et un alley-oop poster avec la faute d’Al Horford, 61-59. Mais Cleveland a repris les commandes puisque après un tir à 3-pts de Morris, Smith et Korver ont répondu derrière l’arc, 67-64. Les Cavs ont raté plusieurs occasions de faire un mini-break face à des C’s en difficulté offensivement, mais à 6’55 de la fin, à la faveur de deux paniers de suite de LeBron, ils étaient en position idéale 71-67. Puis le match s’est emballé avec un énorme poster de Tatum sur LeBron, qui a enchaîné avec un tir à 3-pts pour propulser Boston en tête 72-71 ! Dans la foulée Jeff Green a répondu derrière l’arc, puis sur un service de LeBron, 76-72. Boston a raté de bonnes positions et LeBron a donné 5 points d’avance aux siens, 78-73 avec 2’40 à jouer. Boston a raté une belle occasion de revenir puisque sur un lancer manque de Morris ils ont pris deux rebonds offensifs de suite mais ont raté des positions ouvertes à 3-pts. Une possession symbolique de ce match des C’s, qui ont définitivement craqué après un ballon perdu de Tatum et un 3-pts manqué de Rozier. Hill est allé donner 7 points d’avance aux siens en contre-attaque à 76 secondes du buzzer. LeBron a mis le coup de grâce avec un énorme 2+1 avec 64 secondes à jouer.

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